« Inchallah » n’est pas un crime, alors apprenons tous un peu d’arabe

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Écrit par Agnès Michaud

Une passion pour la technologie alliée à une soif viscérale de la rendre utile aux relations humaines.

Inchallah en arabe

En 2016, un étudiant de l’UC Berkeley a été expulsé d’un avion pour avoir parlé arabe.

Khairuldeen Makhzoomi a déclaré dans une interview qu’il discutait avec son oncle au téléphone lorsqu’il a remarqué qu’une femme assise dans la rangée précédente le fixait.

« C’est bizarre », s’est-il dit. Après avoir dit à son oncle qu’il le rappellerait, il a raccroché en prononçant une phrase rapide en arabe : « inshallah » .

Quelques minutes plus tard, dit-il, on lui a demandé pourquoi il parlait arabe dans un avion. Ensuite, il a été fouillé par la police, puis par des agents du FBI.

Ce n’est probablement pas le « inchallah » qui a rendu tout le monde nerveux (il semble que ce soit le fait que Makhzoomi parlait arabe, point final), mais ce mot a été dans l’esprit de beaucoup de gens aujourd’hui.

Que signifie donc « inshallah » ?

Traduit littéralement, c’est « si Dieu le veut » . Pas vraiment effrayant.

Il existe de nombreux analogues dans d’autres langues. L’espagnol Ojalá, par exemple, est emprunté à l’arabe « inshallah », et a à peu près la même signification :

  • « si Dieu le veut »
  • ou plus informellement, « avec espoir »

Donc, par exemple, « Ojalá que no me echen de este avión » signifierait « J’espère qu’ils ne me vireront pas de cet avion ». Ce qui, espérons-le, est quelque chose que personne ne voudrait voir arriver à une personne innocente.

À proprement parler, « inchallah » est destiné à être utilisé sérieusement, lorsque vous espérez sincèrement que quelque chose se produira. Mais beaucoup de gens l’utilisent de manière plus libérale, presque comme une ponctuation, ou même comme une blague.

Wajahat Ali, un ancien animateur d’Al Jazeera America, affirme utiliser « inshallah » au moins 40 fois par jour. Il a écrit un post hilarant qui a fait le tour des réseaux sociaux, qui détaille quelques situations courantes et décontractées dans lesquelles vous pourriez entendre ce mot. Un exemple :

  • Enfant : « Papa, allons à la fête foraine aujourd’hui ! »
  • Papa : « Ouais, inshallah » [traduction : nous n’irons pas].

Ici un de ses derniers tweets dans lequel il affirme que Joe Biden a prononcé le mot inchallah.

Un peu plus sérieusement, il m’a dit dans un email qu’en créant un post amusant sur le mot, il a « rendu la médecine de la tolérance et de l’éducation un peu plus facile… inshallah » .

Tanzila Ahmed, animatrice du podcast Good Muslim, Bad Muslim, a écrit un essai dans un livre intitulé « Love, InshAllah : The Secret Love Lives of American Muslim Women ».

« Ce que j’aime dans le fait que le livre s’appelle ainsi, c’est qu’il a cette teneur d’espoir », a-t-elle dit au téléphone. « C’est ce que dit le titre : « L’amour, espérons-le » . Que l’amour est censé se produire. Je ne me considère pas comme super orthodoxe dans ma spiritualité, mais c’est le mot que j’utiliserai souvent. C’est un mot profond. « 

Tout le monde devrait-il commencer à dire « inshallah » ?

Tanzila Ahmed dit qu’après la sortie de son livre, elle a remarqué que beaucoup de personnes non musulmanes l’utilisaient, ce qu’elle a trouvé formidable.

Wajahat Ali dit qu’il a enseigné le mot à beaucoup de ses amis non-musulmans au lycée et à l’école de droit, et qu’ils l’utilisent encore aujourd’hui :

« J’espère que nous réussirons l’examen du barreau. Inshallah » .

Un de mes amis non-musulmans a utilisé ce mot lorsque nous nous sommes rendus dans un food truck où son ami travaillait :

« Il nous donnera des tacos supplémentaires, inshallah. « 

Je n’ai pas été élevé en tant que musulman, je ne parle pas plus de quelques mots d’arabe et je ne risque pas de me faire attraper pour avoir volé en marron. J’hésite donc un peu à encourager tout le monde à adopter « inshallah » comme un nouveau mot d’argot amusant.

Mais j’ai trouvé intéressant que quelques personnes que j’ai interrogées aient dit qu’il pourrait y avoir un bon côté à la couverture de l’incident de Southwest : si « inchallah » entre dans le lexique grand public, il pourrait être quelque chose qui rassemble les gens, surtout dans un climat où les points de discussion anti-musulmans sont utilisés comme des coups de pouce dans les campagnes présidentielles.

Et Ali dit que, puisque beaucoup de gens utilisent déjà le mot avec désinvolture, il est tout à fait favorable à ce qu’il soit largement utilisé.

Peut-être que le simple mot inchallah en arabe pourrait être un petit pas nécessaire pour faire tomber certaines barrières… inshallah.

tatouage inchallah en arabe sur le dos

Quelques applications invisibles permettent de tout savoir sur un téléphone cible – Certains couples l’installent réciproquement sur leur téléphone pour pouvoir se localiser et se monitorer en temps réel :


Vous utilisez probablement mal la phrase arabe « InshAllah »

Cette phrase n’a jamais été censée être un signe d’espoir délirant et de promesses faites pour être brisées.

C’est l’histoire de presque tous les foyers musulmans arabophones et non-arabophones. La phrase « InshAllah » (diversement traduite par Insha’allah, Insha Allah et In Sha Allah, de préférence avec un « A » majuscule pour signifier la singularité du nom propre) est souvent proposée au lieu d’une réponse définitive par oui ou par non.

C’est une reconnaissance de l’omnipotence d’Allah, emblématique de l’équilibre insaisissable entre le destin et le libre arbitre que les musulmans cherchent à atteindre.

Alors qu’InshAllah représentait à l’origine un engagement sincère du type « Rien ne peut m’arrêter, sauf la volonté de Dieu lui-même » , l’usage familier est devenu « Si Dieu le veut, cela arrivera, mais je n’y ferai rien ».

Cette signification a infiltré le lexique de bien plus que le monde musulman

L’expression a même fait son apparition dans le premier débat présidentiel de 2020. Joe Biden l’avait lâchée alors que Donald Trump hésitait à dire quand il publierait ses déclarations d’impôts.

  • « Des millions de dollars et vous pourrez les voir », a dit Trump à propos du montant qu’il prétendait avoir payé, alors que le modérateur Chris Wallace le pressait de s’engager sur un calendrier ferme.
  • « Quand ? » a interjeté Biden, alors candidat démocrate à la présidence. « Inshallah ? « 

Alors qu’internet s’enflammait avec cette phrase clairement déployée comme une raillerie, elle a même commencé à rivaliser pour une place en tant que phrase de l’année 2020.

InshAllah est également abondamment utilisé dans le langage courant

Mais, malgré tout ce tapage, les tentatives de comprendre véritablement son essence semblent tièdes.

Que veut dire InchAllah en arabe exactement ?

  • Un euphémisme pour « Nous verrons »
  • ou une supplique évoquant l’islamophobie, comme lorsque l’étudiant d’origine irakienne Khairuldeen Makhzoomi a été « expulsé d’un vol pour avoir parlé arabe » après avoir terminé un appel téléphonique par cette phrase ?

S’agit-il d’une excuse fataliste pour remettre à plus tard et se décharger de ses responsabilités ? Ou, comme le président Biden semble le considérer, une insulte sarcastique signifiant un résultat hautement contingent nécessitant une intervention divine pour se matérialiser ?

Jamais trois syllabes n’ont été chargées d’une telle souplesse d’interprétation

La meilleure explication est que InshAllah, bien qu’il s’agisse parfois d’une « clause d’évasion sournoise », est également « un charmant signe avant-coureur d’un futur indéfini [qui] adoucit les angles durs avec la réalité d’un destin incontrôlable ».

Bien que InshAllah ait quelques équivalents culturels proches, tels que des dictons tels que « Si Dieu le veut et que le ruisseau ne monte pas » ou « L’homme propose, Dieu dispose », il serait difficile de trouver un parallèle direct, probablement parce que c’est plus qu’une phrase. C’est un état d’esprit.

Cela s’inscrit profondément dans l’éthos de la culture islamique. « In Sha’a Allah » se traduit littéralement par « In (si) Sha’a (volonté) et Allah » .

Lorsque vous dites In Sha’a Allah, par exemple, à propos d’un patient Covid pour lequel vous souhaitez la guérison, il y a deux issues possibles.

  • S’il survit, c’est que Dieu l’a voulu
  • Et s’il ne le fait pas, c’est le libre arbitre de Dieu
  • Dans les deux cas, la foi en Dieu reste intacte

La volonté de Dieu n’est pas limitée par la logique morale, les normes rationnelles ou les systèmes éthiques. Elle n’est pas ontologique ; c’est une question de Sa volonté.

Alors que Dieu crée les actions de l’homme, celui-ci les « acquiert », devenant ainsi responsable

Une parabole ancienne couramment utilisée pour expliquer le concept de InshAllah est celle du chameau.

Le devoir du musulman est d’abord d’attacher son chameau, puis de le laisser à Dieu. InshAllah devient alors une affirmation de la providence divine après la diligence humaine, et non une excuse pour ne rien faire.

Les références à cette phrase dans le Saint Coran soulignent son importance, comme un incident relaté dans la sourate Al-Kahf, où il est dit que le Prophète (PBUH) n’a pas reçu de révélations pendant 15 jours lorsqu’il a oublié par inadvertance de dire InshAllah.

Une traduction de la sourate (versets 23 et 24) se lit comme suit :

« Et ne dites jamais de quoi que ce soit : « Je ferai certainement ceci demain », sans ajouter : « si Allah le veut » .

La puissance originale de la phrase est donc incontestée. Mais les racines du libre arbitre dans la philosophie occidentale, selon laquelle l’avenir est « contrôlable » par l’homme, expliquent pourquoi c’est la version familière et filtrée de InshAllah, et non la version originale qui exige une sorte d’acquiescement à la discrétion d’un être suprême, qui a résonné plus profondément dans le monde occidental.

L’incompréhension généralisée, cependant, peut être partiellement la faute des musulmans

Dans une vidéo réalisée en 2019 par le YouTuber Khalid Al Ameri, il a interviewé plusieurs personnes au Moyen-Orient et leur a posé une question simple : « Quand vous demandez quelque chose et qu’on vous dit InshAllah, est-ce que ça va arriver ? ».

  • Certains répondants ont répondu que ce ne serait probablement pas le cas
  • tandis que d’autres ont éclaté de rire à cette idée
  • La réponse la plus populaire, semble-t-il, était que cela dépendait de la personne à qui vous vous adressiez, et que c’était souvent une façon d’adoucir le coup de dire non

Culturellement, les gens des pays non occidentaux ne veulent pas dire non

Cette étiquette culturelle, ou cette faiblesse, les pousse souvent à promettre quelque chose qu’ils ne peuvent pas tenir.

Pour de nombreux locuteurs non arabes, c’est peut-être précisément de cette manière que le « mauvais » sens a été absorbé.

Lorsque nous apprenons de nouveaux mots de manière organique, c’est au locuteur, et non à l’auditeur, qu’il incombe en grande partie de comprendre le contexte dans lequel le mot ou la phrase est utilisé. Et en tant que locuteurs originaux de cette phrase, c’est aux musulmans de soutenir l’énoncé avec le niyyat ou l’intention de suivre et de joindre le geste à la parole.

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