TikTok est-il dangereux pour les adolescents ?

Que savez-vous de TikTok ? Vous en avez peut-être entendu parler, mais vous ne l’avez jamais utilisé. Ou si vous l’avez utilisé, vous pensez peut-être qu’il s’agit d’une application permettant de partager des vidéos d’adolescents effectuant des danses amusantes ou d’animaux mignons faisant des tours, ce qui est le cas. Mais c’est bien plus que cela.

Pour commencer, TikTok est aujourd’hui l’application la plus téléchargée au monde et le premier site web le plus visité au monde, devant Google (n° 2) et Facebook (n° 3). Chaque jour, plus d’un milliard de vidéos différentes sont visionnées sur TikTok.

Les experts s’accordent à dire que la clé de son succès réside dans son algorithme unique. Lorsque vous vous inscrivez sur TikTok, on vous pose des questions sur vos centres d’intérêt et sur le genre de choses que vous aimeriez voir. TikTok vous propose ensuite les vidéos les plus populaires qui correspondent à vos centres d’intérêt et commence à surveiller ce que vous faites.

  • Il prend note des vidéos que vous regardez
  • du temps que vous passez à les regarder
  • ainsi que des vidéos que vous regardez plusieurs fois

L’algorithme affine ensuite vos préférences. En quelques heures, voire en quelques minutes, vos vidéos deviennent plus spécifiques, plus adaptées à vos centres d’intérêt.

Les résultats sont surprenants. « TikTok lit dans mes pensées » est un refrain courant chez les jeunes, car l’application commence rapidement à proposer des vidéos qui correspondent exactement à ce que le spectateur espérait voir :

  • qu’il s’agisse d’une vidéo drôle de chat
  • d’une vidéo de natation synchronisée
  • d’une vidéo sur l’application d’un maquillage pailleté
  • ou d’une vidéo d’une jolie fille dansant d’une manière qui plaît à un adolescent particulier et portant exactement la tenue que ce garçon trouve la plus excitante, faisant exactement les mouvements que le garçon trouve les plus irrésistibles.

Il en va de même pour les variations sexuelles.

« TikTok a su que j’étais bisexuel (ou gay, ou trans) avant moi » est une expression courante sur internet.

TikTok est-il dangereux ?

TikTok est personnalisé. Il peut créer une dépendance. Mais est-il vraiment nocif pour les adolescents ?

Cela dépend de la manière dont l’adolescent l’utilise.

L’adolescence peut être déroutante. Les jeunes s’efforcent de comprendre qui ils sont. De plus en plus, ils cherchent des indices et des conseils sur internet.

Les médecins du Texas Children’s Hospital avaient l’habitude de voir un, voire deux adolescents par an présentant un syndrome de Gilles de la Tourette d’apparition récente. Entre le printemps 2020 et l’automne 2021, ce nombre est passé à environ 60.

Les psychiatres du monde entier ont commencé à faire état d’une recrudescence d’adolescentes s’auto-diagnostiquant avec le syndrome de Gilles de la Tourette. Nombre d’entre elles crient « haricots ! » à des intervalles imprévisibles.

Les psychiatres anglais appellent ces filles « Evies » car leur comportement ressemble à celui d’Evie Meg Field, dont les vidéos sur TikTok lui ont valu plus de 14 millions d’adeptes et plus de 500 millions de « likes ». Dans une vidéo caractéristique, Evie crie « beans » (haricots) de manière incontrôlée.

À une époque antérieure, l’apparition brusque d’une myriade d’adolescentes criant « haricots » aurait pu être qualifiée d’hystérie collective. Aujourd’hui, on préfère parler de « maladie induite par les réseaux sociaux » .

D’autres questions peuvent rapidement conduire à des trous noirs sur Tiktok

Allez sur TikTok et tapez « comment puis-je perdre du poids ? » et vous obtiendrez de nombreuses options. Le hashtag TikTok #diet a été vu plus de 11 milliards de fois. Vous y trouverez des vidéos encourageant les spectateurs à faire des exercices de planche et des levées de jambes pour devenir minces en seulement 16 jours (cette vidéo a été visionnée plus de 32 millions de fois).

En faisant défiler les vidéos, il est facile de se laisser entraîner dans une spirale de vidéos supplémentaires qui parlent directement d’une situation individuelle. L’algorithme de TikTok aspire les filles dans un monde qui leur promet la perfection physique pour peu qu’elles fassent un peu plus d’efforts.

Les filles qui publient des vidéos sur TikTok découvrent rapidement que leur popularité internet est liée à leur sexualité

La Newport Academy est un centre de traitement des troubles alimentaires basé à Atlanta. Crystal Burwell, directrice des services ambulatoires du programme, a récemment noté que 60 % des filles traitées depuis l’été dernier ont publié des vidéos « sexuellement inappropriées » sur TikTok.

Un même ordre d’idées émane de Paul Sunseri, directeur du New Horizons Child and Family Institute à El Dorado Hills, en Californie, qui s’inquiète du nombre croissant de filles qui publient des vidéos sexualisées sur TikTok.

« Pour une jeune fille qui est en train de développer son identité, être entraînée dans un monde sexuel comme celui-là est extrêmement destructeur » , explique-t-il. « Lorsque les adolescentes sont récompensées pour leur sexualité, elles en viennent à penser que leur valeur réside dans leur apparence » .

Sunseri estime qu’environ un quart des filles de sa clinique ont publié des contenus à caractère sexuel sur TikTok.

Les garçons ne sont pas épargnés. De plus en plus d’adolescents sont aspirés par l’algorithme de TikTok, ce qui signifie qu’ils voient souvent des vidéos de jeunes hommes plus grands et plus musclés qu’eux. Cela peut conduire à la « bigorexie » , les garçons devenant obsédés par l’acquisition du look musclé illustré par l’ensemble de l’univers cinématographique Marvel.

Que peuvent faire les parents face à TikTok ?

La première chose à faire est d’avoir une conversation franche avec leurs filles (et leurs fils) sur les dangers de TikTok.

J’ai entendu des adolescentes dire « J’ai vu ça sur TikTok » avec le même air d’autorité qu’une femme d’âge moyen aurait pu dire il y a quelques années « J’ai entendu ça sur Dr Oz » . Dans les deux cas, l’orateur cite une autorité qu’il estime incontestable. Parents, assurez-vous que vos enfants comprennent qu’une vidéo TikTok ne fait pas autorité, même si elle a 10 millions de likes.

À quel âge un enfant devrait-il être autorisé à être sur TikTok ?

Aucun enfant de moins de 13 ans ne doit être sur un réseau social, y compris TikTok. Et j’ajouterais que de nombreux enfants de 13 ans ne sont pas prêts.

Pas la peine de vous inquiéter si vous ne savez pas où se trouve votre amoureux, ce que dit votre fils au téléphone, ou les textos échangés sur votre téléphone.

 

Une application téléphonique, installée sur un téléphone, permet de tout savoir de ce qui passe sur l'appareil, dans la plus grande discrétion :

  • SMS
  • Localisation
  • Appels
  • Messages Tinder
  • Messages Whatsapp
  • Et j'en passe.

Ici la meilleure application du marché

Là son concurrent sérieux

Ici un traqueur de téléphones portables

TikTok propose une version adaptée de son application pour les moins de 13 ans. Ne l’utilisez pas. Cette version édulcorée est conçue pour susciter l’intérêt pour la version pour adultes. Les jeunes de 12 ans n’aiment pas être sur la version pour enfants de quoi que ce soit. Et les préadolescents comprennent rapidement que s’ils mentent sur leur âge, ils peuvent facilement accéder à la version complète.

Comme pour tout réseau social, les parents doivent limiter, régir et guider l’utilisation de leur enfant. À l’heure actuelle, nous n’avons pas de preuves que 10 ou 15 minutes par jour sur TikTok, ou sur les réseaux sociaux en général, soient néfastes. Une étude portant sur plus de 220 000 adolescents a révélé que le risque de mauvais résultats commençait à augmenter après plus de 30 minutes de réseaux sociaux par jour, en moyenne.

Temps d’écran (heures) Faible bien-être des adolescents sur ordinateur (%) Faible bien-être des adolescents sur smartphone (%)
1/2 heure 10 15
2 heures 15 20
3 heures 20 25
4 heures 25 30
5 heures 30 35
6 heures 35 40
7+ heures 40 45

Remarques :

  • Ce tableau montre une relation positive entre le temps d’écran quotidien et le pourcentage d’adolescents ayant un faible bien-être psychologique.
  • Cette relation est plus forte pour le smartphone que pour l’ordinateur.
  • Les adolescents qui passent plus de 7 heures par jour devant un écran sont les plus susceptibles d’avoir un faible bien-être psychologique.

Une heure par jour sur TikTok, c’est vraiment trop. Les enfants ont mieux à faire de leur temps que de passer une heure par jour sur TikTok. Je conseille donc aux parents d’installer des applications de contrôle parental pour limiter le temps que les enfants passent sur TikTok. La meilleure application de ce genre, invisible, est Mspy dont le lien se trouve ici.

Un parent m’a dit « Je pense qu’il est important de montrer à ma fille que je lui fais confiance. L’installation d’une application de surveillance implique que je ne lui fais pas confiance. Je rappelle aux parents que je vois beaucoup d’adolescents qui ont créé deux comptes TikTok.

  • L’un est le compte « propre » qu’ils montrent à leurs parents et que ces derniers suivent dans l’option de jumelage familial.
  • L’autre est le vrai compte, sur lequel la fille regarde ou publie les vidéos qu’elle ne veut pas que ses parents voient.

Le parent dit alors : « Ma fille ne créerait jamais un compte secret juste pour me tromper » . Je lui explique que si toutes les amies de la fille le font et lui conseillent de le faire, qu’est-ce que la fille est censée dire à ses amies ? Il n’est pas raisonnable d’attendre d’une jeune fille française moderne qu’elle dise :

« Je sais que vous le faites tous, mais je ne le ferai pas parce que je ne veux pas tromper mes parents » .

Le parent doit permettre à sa fille de dire à ses amis : « Je ne peux pas faire ça, parce que mes parents ont installé cette application de surveillance diabolique qui voit tout ce que je fais ! »

Anne Sena est directrice de la technologie à l’école St David à Raleigh, en Caroline du Nord. Elle m’a récemment dit qu’elle utilisait l’appli de surveillance parentale Mspy pour surveiller et limiter les activités internet de son adolescent sur les réseaux sociaux, les emails, les navigateurs web et YouTube.

Chez elle, elle utilise le dispositif Circle Home Plus ainsi que les dispositifs de temps d’écran d’Apple et Microsoft Family Safety pour faire respecter les limites de temps et fournir une couche supplémentaire de protection contre les recherches sur les ordinateurs domestiques de la famille.

Addisonre Tiktok le 21/07/2022

Il existe d’autres programmes de surveillance et de filtrage similaires, notamment l’application uMobix, parmi lesquels les parents peuvent choisir.

Si le fait de prendre ces mesures diminue le risque qu’un plus grand nombre d’adolescents deviennent anxieux et/ou dépressifs, je pense que l’effort supplémentaire en vaut la peine.

J’ai récemment discuté avec une jeune femme qui est en dernière année d’université

Elle admet qu’elle avait l’habitude de passer jusqu’à quatre heures par jour sur TikTok. Mais l’un de ses professeurs l’a incitée à maîtriser son temps, et elle passe désormais 5 minutes par jour, voire moins, sur l’application.

Elle dit avoir reconfiguré TikTok pour n’afficher que les vidéos qui sont étroitement liées à ses intérêts professionnels. Elle attribue à son professeur le mérite de l’avoir incitée à réduire sa consommation. Je suis enclin à lui reconnaître le mérite d’avoir trouvé le courage de se gouverner elle-même, même si beaucoup de ses pairs ne le peuvent pas ou ne le veulent pas.

Les parents doivent être les gardiens de l’utilisation des réseaux sociaux par leurs enfants

Pour cela, les parents doivent donner l’exemple

Si vous consultez votre fil X (anciennement Twitter) ou Instagram pendant que vous mangez, attendez-vous à ce que vos adolescents fassent de même.

La modélisation des rôles est une partie importante de la solution. S’il y a un contact visuel significatif pendant les repas en famille, avec un intérêt important porté à la vie de vos adolescents, attendez-vous à ce que cette expérience plus complète se répercute sur le reste de la vie.

Les adolescents traversent une période de développement intense, où ils ne sont pas encore sûrs d’eux-mêmes et où l’image corporelle et le cerveau sont encore en développement. Cette susceptibilité est trop facilement manipulée par les réseaux sociaux.

Les réseaux sociaux sont un piège. La seule façon d’avancer est de faire un grand pas en arrière.

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