5 raisons pour aider vos enfants à prendre des risques

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Écrit par Agnès Michaud

Une passion pour la technologie alliée à une soif viscérale de la rendre utile aux relations humaines.

Cinq façons pour les parents d’aider leurs enfants à prendre des risques – et pourquoi c’est bon pour eux

De nombreux parents et éducateurs reconnaissent que les enfants doivent prendre des risques.

Dans une étude américaine, 82 % des 1 400 parents interrogés ont reconnu que les avantages de l’escalade des arbres l’emportaient sur le risque potentiel de blessure.

  • Les parents ont cité des avantages tels que la persévérance
  • le partage
  • la responsabilisation
  • la conscience de soi

Un parent pensait que cela permettait à son fils d’apprendre ce dont son corps entier était capable.

Prendre des risques et réussir peut motiver les enfants à rechercher d’autres réalisations

L’échec peut les amener à tester de nouvelles idées et à découvrir leurs capacités et leurs limites personnelles.

De cette manière, les enfants peuvent surmonter leurs peurs et acquérir de nouvelles compétences.

Les parents ont identifié le partage et la collaboration comme l’un des avantages de laisser les enfants grimper aux arbres.

Les parents peuvent utiliser certaines des leçons apprises par ces éducateurs pour aider leurs propres enfants à prendre plus de risques et à se dépasser.

En quoi consistait la recherche ?

Le Adamstown Community Early Learning and Preschool (NSW) souhaitait mener une recherche sur le jeu à risque. Le « jeu à risque » est un terme qui a évolué à partir d’une tendance à faire sortir plus d’enfants dans la nature pour qu’ils fassent l’expérience d’environnements stimulants.

Adamstown voulait savoir si l’intervention des adultes pour promouvoir la prise de risque en toute sécurité jouerait un rôle significatif dans le développement de la compétence en matière de risque des enfants.

Les éducateurs ont engagé les enfants dans des conversations sur le risque, leur ont posé des questions incitatives et les ont aidés à évaluer les conséquences potentielles.

La recherche d’Adamstown s’est appuyée sur une étude norvégienne de 2007 qui a identifié 6 catégories de jeux à risque.

6 catégories de jeux à risque

  1. le jeu à grande hauteur, où les enfants grimpent aux arbres ou à des structures élevées telles que des cadres à grimper dans une cour de récréation
  2. les jeux à grande vitesse, comme faire du vélo ou du skateboard pour descendre une pente raide ou se balancer à toute vitesse
  3. jouer avec des outils dangereux, comme des couteaux ou des outils électriques sous haute surveillance pour créer des objets en bois
  4. jouer avec des éléments dangereux, comme le feu ou des plans d’eau
  5. les jeux brutaux, où les enfants se débattent ou jouent avec des chocs, par exemple en frappant les corps sur de grands tapis de chute
  6. les jeux où l’on peut « disparaître » , où les enfants ont l’impression de ne pas être observés, par exemple en s’enfermant dans des casiers faits de draps ou en se cachant dans des buissons (tout en étant subrepticement surveillés par un adulte).

Les éducateurs ont examiné leurs pratiques dans ces domaines pour voir si et comment ils engageaient les enfants dans des jeux à risque, et comment les enfants réagissaient.

deux garcons montent aux arbres

5 leçons apprises par les éducateurs que les parents peuvent appliquer à la maison

1. Avoir de vraies conversations avec les enfants (ne pas se contenter de leur donner des instructions)

Les éducateurs d’Adamstown ont constaté que les enfants étaient plus enclins à tenter des jeux à risque lorsque les adultes leur parlaient de la planification et de la prise de risques.

Les parents peuvent utiliser des stratégies similaires avec leurs enfants, en les aidant à s’interroger sur ce qu’ils font et pourquoi.

Des phrases comme « fais attention » ne disent pas aux enfants ce qu’ils doivent faire. Dites plutôt des choses comme :

Ce couteau est très aiguisé. Il pourrait te couper et tu pourrais saigner. Tiens-le uniquement par le manche et coupe en direction de la planche à découper.

De même, félicitez les enfants de manière significative, en utilisant des phrases telles que :

Tu as coupé le gâteau en pensant à la façon dont tu as tenu le couteau et tu n’as pas glissé, tu ne t’es pas coupé. Bravo !

Il est important que les enfants aient un aperçu de leur propre résolution de problèmes. Vous pouvez leur demander ce qui pourrait se passer s’ils utilisaient le couteau de manière incorrecte ou quelles mesures de sécurité ils pourraient mettre en place.

Cela les aidera à développer leur compétence en matière de risques.

2. Introduisez le risque progressivement

Permettez à vos enfants d’essayer de nouvelles choses en augmentant lentement le niveau de difficulté.

À Adamstown, le processus d’initiation des enfants au jaillissement du feu a duré neuf mois.

  • Tout d’abord, sur les conseils d’un consultant en éducation de la petite enfance, ils ont introduit des bougies chauffe-plat à l’heure des repas.
  • On a ensuite installé un petit bol à feu dans le bac à sable
  • avant de présenter aux enfants un grand foyer ouvert.

Le foyer est maintenant utilisé pour de nombreuses raisons. En hiver, les enfants s’assoient en cercle autour du foyer et racontent des histoires.

Les éducateurs leur montrent comment cuisiner, en se référant à la façon dont les Premières nations d’Australie cuisinent. Le foyer est également utilisé pour fabriquer du charbon de bois pour l’art.

Les enfants ont été sensibilisés à la distance de sécurité qu’ils doivent garder et au risque potentiel d’inhalation de fumée.

  • Au cours du processus de recherche, alors que les enfants étaient exposés à davantage de risques, il n’y a pas eu plus de blessures qu’auparavant.
  • Il n’y a pas eu non plus d’incidents graves tels que des fractures ou des événements nécessitant une attention médicale immédiate.

3. Partez du principe que tous vos enfants sont compétents – quel que soit leur sexe

Les éducateurs d’Adamstown ont été surpris de découvrir que, même s’ils n’excluaient pas les filles des jeux à risque, les données indiquaient qu’ils mettaient au défi et invitaient plus souvent les garçons à participer.

Les parents peuvent avoir des préjugés intrinsèques dont ils ne sont pas nécessairement conscients. Alors, vérifiez vous-même si vous en avez :

  • vous permettez aux garçons d’être plus indépendants
  • vous supposez que les garçons sont plus compétents ou que les filles ne veulent pas vraiment prendre autant de risques
  • vous habillez les filles avec des vêtements qui limitent leur liberté d’escalade
  • vous dites des choses différentes aux garçons et aux filles.

4. Être à proximité, mais laisser aux enfants un sentiment d’autonomie

Les enfants ne veulent pas toujours être surveillés.

Recherchez les occasions de leur donner l’impression d’être seuls, ou hors de vue.

Soyez proche d’eux, mais laissez-les penser qu’ils jouent de manière indépendante.

5. Discutez des risques à des moments qui ne les concernent pas directement.

Lorsque vous vous rendez ensemble dans les magasins, parlez des risques liés à la traversée des routes, comme les voitures rapides.

  • Vous pouvez noter les situations sûres et dangereuses et encourager votre enfant à les remarquer pendant que vous vivez votre vie quotidienne.
  • Vous pouvez également le faire dans des situations détendues, comme dans le bain.

Ainsi, lorsque le moment est venu pour votre enfant d’apprendre une nouvelle compétence, comme traverser la route seul, il a déjà eu l’occasion d’envisager des mesures pour assurer sa sécurité dans une situation non stressante.

Si votre enfant est victime d’une chute ou d’une autre mésaventure, lorsque tout est rentré dans l’ordre, demandez-lui pourquoi cela s’est produit et comment, selon lui, cela pourrait être évité la prochaine fois.

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Avantages pour la santé émotionnelle

  • Pour gagner en confiance, les enfants doivent essayer des choses grandes et effrayantes.
  • Ils doivent voir que même s’ils échouent, ils peuvent réessayer.
  • Ils finissent par maîtriser une nouvelle compétence et acquièrent l’estime de soi positive qui l’accompagne.

Cette maîtrise est plus significative si les enjeux sont plus élevés, s’il y a un plus grand risque d’échec ou même de blessure.

La plupart des enfants n’essaient pas immédiatement de s’attaquer à l’obstacle le plus grand et le plus effrayant qu’ils puissent trouver. Au lieu de cela, ils avancent progressivement, en montant de plus en plus haut sur une structure d’escalade ou un arbre au fur et à mesure qu’ils se sentent plus en sécurité, par exemple.

Certains enfants peuvent mettre des jours ou des mois avant d’atteindre le sommet de l’obstacle

En prenant leur temps, ils réduisent en fait instinctivement leurs propres risques.

Ils surmontent leurs peurs petit à petit. Cela signifie également qu’ils s’entraînent à la persévérance et à la résilience, 2 compétences importantes que nous voulons tous que nos enfants acquièrent.

Lorsque les enfants sont actifs et changent souvent de position (comme se balancer en hauteur sur une balançoire ou se suspendre à l’envers sur les barres de singe) ils développent leur système vestibulaire. Et étonnamment, ce système aide les enfants à réguler leurs émotions et même à être attentifs à l’école.

Les avantages sociaux de la prise de risques

En plus de contribuer à la santé physique et émotionnelle, le jeu libre favorise le développement social des enfants qui prennent des risques.

  • Les espaces de jeu qui permettent les jeux à risque favorisent également les interactions sociales, par exemple lorsqu’un enfant encourage ou aide un autre.
  • Et le jeu libre est synonyme de créativité et de résolution de problèmes, car les enfants trouvent des solutions aux obstacles qu’ils rencontrent.
  • Enfin, la prise de risques en groupe permet aux enfants d’apprendre à se maîtriser en travaillant à tour de rôle et avec les autres.

Il est essentiel de franchir ces étapes cruciales du développement social avant que les enfants ne deviennent des adultes et qu’ils utilisent ces mêmes compétences dans leurs relations et sur leur lieu de travail.

Les auteurs d’une étude de 2015 ont montré que la santé sociale et émotionnelle des enfants de maternelle permettait de prédire leur réussite (ou leur absence de réussite) au début de l’âge adulte dans de multiples domaines :

  • notamment l’éducation
  • l’emploi
  • l’activité criminelle
  • la consommation de substances
  • et la santé mentale

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