Pourquoi être honnête si l’honnêteté ne paie pas ?

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Écrit par Agnès Michaud

Une passion pour la technologie alliée à une soif viscérale de la rendre utile aux relations humaines.

  • Les économistes
  • les éthiciens
  • les hommes d’affaire nous ont persuadés que l’honnêteté est la meilleure politique, mais leurs preuves semblent faibles

La trahison, en réalité, peut payer. Il n’existe aucune raison économique impérieuse de dire la vérité ou de tenir sa parole, mais dans le monde réel, la punition pour les traîtres n’est ni rapide ni sûre.

L’honnêteté est, en fait, avant tout un choix moral

Les hommes d’affaires se disent effectivement qu’à long terme, ils feraient mieux de faire le bien. Mais cette conviction n’a guère de fondement factuel ou logique.

La plupart d’entre nous choisissent la vertu parce que nous voulons croire en nous-mêmes et que les autres nous respectent et croient en nous.

Nous pouvons être fiers d’un système dans lequel les gens sont honnêtes parce qu’ils veulent l’être, et non parce qu’ils doivent l’être. Sur le plan matériel également, la confiance fondée sur la moralité offre de grands avantages. Elle nous permet de nous associer à de grandes et passionnantes entreprises que nous ne pourrions jamais entreprendre si nous nous reposions uniquement sur des incitations économiques.

Si vous violez une confiance, votre victime est susceptible de chercher à se venger et les autres sont susceptibles de cesser de faire des affaires avec vous, du moins dans des conditions favorables. Un homme ou une femme ayant une réputation d’honnêteté prospérera. Par conséquent, les personnes qui maximisent les profits sont honnêtes.

Cela semble assez plausible jusqu’à ce que vous cherchiez des exemples concrets

Les cas qui démontrent les conséquences terribles de l’abus de confiance s’avèrent peu nombreux et faibles, alors que les preuves que la trahison peut payer semblent convaincantes.

Le conte standard des moralistes raconte comment E.F. Hutton a été ruiné par sa fraude de chèques. Hutton, autrefois le deuxième plus grand courtier du pays, ne s’est jamais remis du coup porté à sa réputation et à ses finances et a été contraint de se vendre à Shearson.
La catastrophe d’Exxon à Valdez est un autre exemple célèbre. Exxon et sept autres compagnies pétrolières ont persuadé la ville de Valdez d’accepter un terminal pétrolier en affirmant qu’un déversement majeur était « hautement improbable ». Leur plan d’urgence de 1 800 pages garantissait que tout déversement serait maîtrisé en quelques heures.
En fait, lorsque le superpétrolier d’Exxon a craché plus de 240 000 barils de pétrole, l’équipement promis dans le plan de nettoyage n’était pas disponible. Le coût ? Selon des estimations récentes (et toujours en hausse), les coûts d’Exxon pourraient dépasser les 2 milliards de dollars, et l’industrie fait face à de sévères restrictions sur ses opérations en Alaska.

Que prouvent ces fables ?

La falsification de chèques n’était qu’une manifestation de la mauvaise gestion généralisée qui a affecté Hutton et a finalement causé sa perte.

La faillite d’entreprises gérées de manière incompétente n’est pas une nouvelle. La sous-préparation d’Exxon a coûté cher, mais de nombreuses décisions tournent mal.

Compte tenu de la faible probabilité d’un déversement, le fait de lésiner sur l’équipement de nettoyage promis était-il vraiment une mauvaise décision commerciale au moment où elle a été prise ?

malhonnete

Plus dommageable encore pour la position des moralistes est l’abondance de preuves contre la confiance

Par rapport aux quelques récits ambigus de trahison sanctionnée, nous pouvons trouver de nombreuses histoires dans lesquelles la tromperie a été indiscutablement récompensée.

Philippe Kahn, dans une interview accordée au magazine Inc., a décrit avec une apparente délectation comment sa société, Borland International, a démarré en trompant un vendeur de publicité pour le magazine BYTE.

D’autres preuves peuvent être trouvées dans le domaine du sport professionnel. Les athlètes professionnels signent un contrat à long terme et après une bonne année, ils menacent de démissionner si le contrat n’est pas renégocié. La stupidité de tout cela, c’est qu’ils arrivent à leurs fins.

Qu’en est-il du long terme ? La trahison finit-elle par être punie ? Rien ne le suggère

Bon nombre des sociétés de premier ordre d’aujourd’hui ont été créées au début du siècle dans des circonstances proches de la fraude boursière. Les barons voleurs qui les ont promues ont bénéficié de grandes récompenses matérielles à l’époque, et leurs fortunes ont survécu à plusieurs générations.

La révolution industrielle n’a pas rendu totalement obsolète l’observation de Machiavel :

« Les hommes s’élèvent rarement d’une condition inférieure à un rang élevé sans recourir à la force ou à la fraude. »

Il semble que le pouvoir, et la capacité de faire du mal ou du bien à autrui, puisse provoquer une amnésie généralisée. L’important budget publicitaire de Borland International inspire le respect. On se souvient de ses premières tromperies, si tant est qu’on s’en souvienne, comme d’une farce amusante.

Un jour en cours, notre professeur a demandé quel était mon animal préféré, et j’ai répondu « poulet frit »

Elle a dit que je n’étais pas drôle, mais elle ne devait pas avoir raison, car tous les autres ont ri.

Mes parents m’ont dit de toujours dire la vérité. Je l’ai fait. Le poulet frit est mon animal préféré. J’ai raconté à mon père ce qui s’est passé, et il a dit que mon professeur était probablement un défenseur des animaux.

Moi aussi. Surtout le poulet, le porc et le bœuf. Bref, mon professeur m’a envoyé dans le bureau du directeur. Je lui ai raconté ce qui s’était passé, et il a ri, lui aussi. Puis il m’a dit de ne plus le faire.

Le lendemain en classe, mon professeur m’a demandé quel était mon animal vivant préféré. Je lui ai répondu que c’était le poulet. Elle m’a demandé pourquoi, alors je lui ai dit que c’était parce qu’on pouvait en faire du poulet frit.

Elle m’a renvoyé dans le bureau du principal. Il a ri et m’a dit de ne plus recommencer.

Je ne comprends pas. Mes parents m’ont appris à être honnête, mais mon professeur n’aime pas quand je le suis.

Même si cette histoire est très drôle, je pense qu’il y a un message fort derrière. Le fait est que, parfois, les gens ont des ennuis pour avoir été honnêtes.

En fait, être totalement honnête pourrait nuire à votre vie personnelle et professionnelle

L’honnêteté, entend-on toujours, est la meilleure politique. Pourtant, vous ne serez pas surpris d’apprendre qu’en réalité, la malhonnêteté règne probablement sur votre vie.

  • Les vendeurs mentent au sujet de leurs produits ou services uniquement pour réaliser une vente.
  • Ils rationalisent en disant que ce qui est important, c’est de faire la vente car ainsi vous pourrez nourrir votre famille et que si vous disiez toute la vérité sur le produit ou le service, vous ne le vendriez peut-être pas.
  • Les maris et les femmes (selon qui cuisine) mentent pour dire s’ils ont aimé le dîner, même si ce n’était pas si bon que ça. Mais pourquoi se disputer à ce sujet, que gagnerez-vous à le faire ? Peut-être qu’il ou elle ne voudra plus cuisiner pour vous.
  • Les employés mentent sur la raison pour laquelle une tâche assignée n’est pas encore terminée.
  • Les personnes du service clientèle mentent sur les garanties, les extensions de garantie, la fiabilité du produit et tout ce qui s’y rapporte.
  • Qu’en est-il des politiciens ? Comment peuvent-ils dire la vérité alors que ce qu’ils disent est exactement le contraire l’un de l’autre ? L’un d’entre eux doit mentir ou peut-être même les deux.

Dans toutes les enquêtes sur le leadership, l’honnêteté arrive en tête ou presque des qualités qu’un leader doit posséder.

Pourtant, les dirigeants, les managers, les superviseurs et les employés mentent tout le temps. Nous croyons tous qu’un « petit mensonge blanc » n’est pas si grave et rend la vie plus facile à supporter.

Pourquoi se disputer avec votre conjoint à propos d’une robe alors qu’il est tellement plus facile de dire simplement « chérie, tu es magnifique » ?

Pourquoi faire en sorte que votre voisin se sente mal à propos de l’achat de sa nouvelle voiture lorsque vous lui dites à quel point cette voiture a été mal notée dans les évaluations de voitures du magazine Auto-Moto ?

Mes chers lecteurs, il est difficile d’être totalement honnête. Et pourtant, nous devons tous considérer que si nous nous habitions à dire des choses qui sont « socialement acceptées » , nous perdons de vue la vérité dans des domaines importants de notre vie.

Je me demande si nous ne perdons pas aussi un peu de notre intégrité, de nos valeurs et de qui nous sommes vraiment.

Faire confiance à l'aveugle

Au fait, qu’est-ce que l’honnêteté ?

Lorsque l’on décrit l’honnêteté, c’est assez simple :

  • véracité
  • sincérité
  • franchise
  • absence de tromperie ou de fraude

En gros, c’est ce que vous croyez de votre propre point de vue individuel.

L’honnêteté consiste à dire la vérité. Cela devient plus compliqué lorsque vous exprimez une opinion : le chocolat est délicieux n’est pas vrai ou faux dans un sens absolu ; il n’est vrai que par rapport au goût de la personne qui le dit.

Dans ce cas, l’honnêteté consiste à déclarer votre opinion même si pour quelqu’un d’autre, elle est complètement fausse.

Au-delà de la signification du mot lui-même dans le dictionnaire, il existe une façon de mettre en pratique l’honnêteté dans le monde réel.

En fin de compte, l’honnêteté est une question de confiance

Par votre comportement et votre exemple, vous devez convaincre les autres :

  • que l’on peut vous faire confiance
  • que votre parole a un sens
  • que les autres sont capables de faire face à la vérité telle que vous la dites

Quelques applications invisibles permettent de tout savoir sur un téléphone cible – Certains couples l’installent réciproquement sur leur téléphone pour pouvoir se localiser et se monitorer en temps réel :

Certaines situations peuvent nous pousser à être malhonnêtes, mais pas nécessairement :

  • Nous avons peur d’être punis pour quelque chose que nous avons fait.
  • Nous avons peur de blesser les sentiments d’une autre personne.
  • Nous ne voulons pas que quelqu’un que nous aimons pense du mal de nous.
  • Nous protégeons une autre personne
  • Nous ne voulons pas que quelqu’un fasse mieux que nous.
  • Nous avons besoin de nous protéger.
  • Nous protégeons l’image qu’une autre personne a de nous.
  • Nous n’aimons pas une autre personne.

Le plus souvent, la malhonnêteté est provoquée par la peur ou le danger.

  • Ainsi, le vendeur ment parce qu’il craint de perdre une vente ou de faire une vente moins importante.
  • Le conjoint ment parce qu’il a peur de blesser son partenaire, de le perdre lui-même ou de perdre certains des avantages de la relation.
  • L’employé ment parce qu’il a peur de perdre son emploi ou d’être rétrogradé.
  • L’étudiant ment parce qu’il a peur d’échouer en classe.
  • Le membre d’un gang ment parce qu’il a peur d’être envoyé en prison ou de provoquer d’autres membres d’autres gangs ou son propre gang pour se venger.
  • Le médecin ment parce qu’il a peur d’être poursuivi en justice ou même de perdre sa licence pour pratiquer la médecine.
  • Le politicien ment parce qu’il veut s’assurer d’être élu. Il fera des promesses qu’il sait ne pas pouvoir tenir.

Pensez à toutes les fois où vous n’avez pas dit la vérité, ou toute la vérité. Pensez à toutes les fois où vous avez dit des « mensonges blancs ».

De quoi aviez-vous peur ?

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