Guide des parents pour survivre à l’adolescence

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Écrit par Ferragus Labrosse

Une passion pour la technologie alliée à une soif viscérale de la rendre utile aux relations humaines.

Si l’on considère que l’adolescence est une période de croissance intense, non seulement sur le plan physique mais aussi sur le plan émotionnel et intellectuel, il est compréhensible que ce soit une période de confusion et de bouleversement pour de nombreuses familles.

Malgré les perceptions négatives de certains adultes à l’égard des adolescents, ceux-ci sont souvent :

  • énergiques
  • réfléchis
  • idéalistes
  • et s’intéressent profondément à ce qui est juste et bon

Ainsi, bien qu’il puisse s’agir d’une période de conflit entre parents et enfants, l’adolescence est aussi une période qui permet d’aider les enfants à devenir les individus distincts qu’ils deviendront.

13 signes qui indiquent que votre enfant rentre dans l’adolescence

  1. Les amis seront plus importants que la famille. Vous êtes toujours important, mais il y a quelque chose qu’ils doivent faire : trouver qui ils seront lorsqu’ils entreront dans le monde en tant qu’adulte sain et indépendant. Tout comme vous avez dû le faire à leur âge.
  2. Ce que leurs camarades pensent d’eux sera une source de stress pour eux pendant un certain temps, avec un pic à 13 ans pour les filles et à 15 ans pour les garçons. Ils peuvent faire des efforts supplémentaires pour essayer de s’intégrer à leurs pairs. Cela peut les amener à prendre des décisions stupides ou à se mettre dans des situations risquées. Respirez. Cela va finir.
  3. Ils deviendront plus argumentatifs et s’opposeront davantage à vous. Cela correspond parfaitement à l’aventure de l’adolescence et à l’expérimentation de l’indépendance.
  4. Ils peuvent s’éloigner de vous sur le plan affectif (ne vous inquiétez pas, ils reviendront, mais peut-être pas avant la fin de leur adolescence).
  5. Ne voudront peut-être pas être vus en public avec vous – même si vous êtes cool.
  6. Ils expérimenteront avec leur image, leur identité et leur façon d’être dans le monde.
  7. Ils peuvent devenir sexuellement actifs.
  8. Ils peuvent être impulsifs et commencer à prendre des risques.
  9. Ils seront plus créatifs et commenceront à penser au monde d’une manière vraiment intéressante et différente.
  10. Ils agiront comme si votre opinion sur eux n’avait pas d’importance, mais elle en a – tout autant qu’avant.
  11. Ils interpréteront souvent mal vos expressions émotionnelles, y voyant de la colère, de l’hostilité ou de la déception alors que vous ne ressentez rien de tout cela.
  12. Leur cycle de sommeil va changer. Leur rythme circadien sera décalé de trois heures par rapport à celui de leur enfance. Cela signifie qu’ils s’endormiront trois heures plus tard qu’avant et, à moins d’être complètement épuisés, il leur sera biologiquement très difficile de s’endormir plus tôt. Ils auront besoin d’environ 9 à 10 heures de sommeil et devront donc faire la grasse matinée plus tard.
  13. Vont vouloir prendre leurs propres décisions sur les choses qui les concernent.

16 choses que vous devez faire quand votre enfant devient adolescent

  1. Ne portez pas de jugement ou ne soyez pas critique : ils ont plus que jamais besoin de votre amour et de votre relation.
  2. Comprenez qu’ils ont besoin de trouver leur indépendance vis-à-vis de vous. Donnez-lui l’espace nécessaire pour le faire. Avec le temps, ses valeurs seront susceptibles de s’aligner sur les vôtres.
  3. Sachez que votre adolescent ne vous rejette pas, mais qu’il trouve sa propre voie dans le monde – c’est un aspect important et sain de l’indépendance d’un adulte, même si cela ne lui plaît pas.
  4. Laissez tomber le contrôle et optez pour l’influence. Plus vous vous acharnez à les contrôler, plus ils s’opposeront à vous. La vérité, c’est qu’à l’adolescence, nous n’avons aucun contrôle. Ce sont eux qui décident dans quelle mesure ils vous impliquent dans leur vie, ce qu’ils vous disent et l’influence que vous avez. Faites en sorte qu’ils puissent facilement venir vous voir lorsque quelque chose se produit ou lorsqu’ils ont besoin de conseils.
  5. Donnez-leur des informations, mais ne leur faites pas la morale.
  6. Vous ne savez pas forcément à quel moment ils commencent à être sexuellement actifs. Il est donc important qu’ils aient les informations et les conseils dont ils ont besoin pour rester physiquement et émotionnellement en sécurité.
  7. N’acceptez pas les arguments. A la place, demandez-leur d’exposer leurs arguments et de vous parler des avantages et des inconvénients de ce qu’ils veulent. Par nature, les adolescents surestiment les aspects positifs et sous-estiment les aspects négatifs. Encouragez-les à vous parler des inconvénients, rien n’est jamais noir ou blanc.
  8. Soyez la force apaisante. Respirez et attendez que la vague passe au-dessus de vous. Il faut 90 secondes pour qu’une émotion se déclenche, atteigne son maximum et commence à s’estomper, à condition que vous ne fassiez rien pour lui donner de l’oxygène.
  9. Aidez-les à prévoir et à voir dans les coins, mais sans les juger.
  10. Encouragez leurs liens sociaux et donnez-leur l’espace nécessaire pour renforcer leurs relations. Une part importante de leur développement consiste à diminuer leur indépendance vis-à-vis de la tribu familiale et à y parvenir. Pour ce faire, ils ressentiront un besoin accru de renforcer leur affiliation à une tribu amicale.
  11. Encouragez et soutenez cette démarche chaque fois que vous le pouvez.
  12. Aidez-les à trouver des moyens sûrs de prendre des risques, comme les sports (compétitifs ou non).
  13. Faites-leur savoir que vous ferez toujours tout votre possible pour venir les chercher lorsqu’ils veulent rentrer à la maison, quelles que soient les circonstances, l’heure ou la distance.
  14. Faites en sorte que rien ne soit interdit lorsqu’il s’agit de ce dont ils veulent vous parler.
  15. Dans la mesure du possible, laissez-les faire la grasse matinée pour rattraper leur manque de sommeil.
  16. Écoutez plus que vous ne parlez.

un adolescent fait la grasse matinee

Comprendre l’adolescence

Quand l’adolescence commence-t-elle ?

Tout le monde est différent :

  • il y a des enfants qui fleurissent tôt
  • d’autres qui arrivent tard
  • d’autres qui se développent rapidement
  • et d’autres qui grandissent lentement mais sûrement

En d’autres termes, il y a un large éventail de ce qui est considéré comme normal.

La distinction (quelque peu artificielle) entre la puberté et l’adolescence

La plupart d’entre nous considèrons la puberté comme le développement des caractéristiques sexuelles adultes :

  • seins
  • règles
  • poils pubiens
  • poils du visage

Il s’agit certainement des signes les plus visibles de la puberté et de l’âge adulte imminent, mais les enfants qui présentent des changements physiques (entre 8 et 14 ans environ) peuvent également subir un tas de changements qui ne sont pas facilement visibles de l’extérieur. Ce sont les changements de l’adolescence.

De nombreux enfants annoncent le début de l’adolescence par un changement radical de comportement vis-à-vis de leurs parents

Ils commencent à se séparer de maman et papa et à devenir plus indépendants.
En même temps, les enfants de cet âge sont de plus en plus conscients de la façon dont les autres, en particulier leurs camarades, les voient et ils essaient désespérément de s’intégrer.
Leurs camarades deviennent souvent beaucoup plus importants que leurs parents lorsqu’il s’agit de prendre des décisions.
Les enfants commencent souvent à « essayer » différents looks et identités, et ils deviennent très conscients de ce qui les différencie de leurs pairs, ce qui peut entraîner des épisodes de détresse et de conflit avec les parents.

Les têtes à claques

L’un des stéréotypes courants de l’adolescence est celui de l’adolescent rebelle et sauvage, en désaccord permanent avec ses parents.

Bien que cela puisse être le cas pour certains enfants et qu’il s’agisse d’une période de hauts et de bas émotionnels, ce stéréotype n’est certainement pas représentatif de la plupart des adolescents.

L’objectif principal de l’adolescence est d’atteindre l’indépendance

Pour y parvenir, les adolescents doivent commencer à s’éloigner de leurs parents – en particulier du parent dont ils sont le plus proche.

Ils peuvent avoir l’impression d’être toujours en désaccord avec leurs parents ou de ne plus vouloir les côtoyer comme avant.

En grandissant, les adolescents commencent à penser de façon plus abstraite et rationnelle. Ils forment leur code moral.

Les parents d’adolescents peuvent constater que les enfants qui, auparavant, étaient prêts à se conformer pour leur plaire, commencent soudainement à s’affirmer et à exprimer leurs opinions avec force et à se rebeller contre le contrôle parental.

Vous devrez peut-être examiner de près la marge de manœuvre que vous accordez à votre adolescent pour être un individu et vous poser des questions telles que :

  • « Suis-je un parent autoritaire ? »
  • « Est-ce que j’écoute mon enfant ? »
  • « Est-ce que je permets à mon adolescent d’avoir des opinions et des goûts différents des miens ? »

Adolescent boudeur


Conseils pour être parent pendant l’adolescence

Feuille de route pour trouver votre chemin à travers l’adolescence de votre enfant

  • Lisez des livres sur les adolescents.
  • Repensez à vos propres années d’adolescence.
  • Souvenez-vous de vos problèmes d’acné ou de votre embarras à vous développer tôt ou tard.
  • Attendez-vous à des changements d’humeur chez votre enfant habituellement enjoué.
  • Préparez-vous à davantage de conflits au fur et à mesure qu’il grandit en tant qu’individu.

Plus vous en savez, mieux vous pouvez vous préparer.

Parlez aux enfants tôt et souvent

Commencer à parler des menstruations ou des rêves humides après qu’ils ont déjà commencé, c’est commencer trop tard.

Répondez aux premières questions que les enfants se posent sur le corps, par exemple sur :

  • les différences entre les garçons et les filles
  • l’origine des bébés

Mais ne les surchargez pas d’informations – répondez simplement à leurs questions.

Si vous ne connaissez pas les réponses, demandez à quelqu’un qui les connaît, comme un ami de confiance ou votre pédiatre.

Vous connaissez vos enfants. Vous pouvez entendre quand votre enfant commence à raconter des blagues sur le sexe ou quand l’attention portée à son apparence personnelle augmente. C’est le moment idéal pour poser vos propres questions, par exemple :

  • Remarques-tu des changements dans ton corps ?
  • As-tu des sentiments étranges ?
  • Es-tu parfois triste sans savoir pourquoi ?

L’examen physique annuel est le moment idéal pour parler de ces questions. Un médecin peut dire à votre préadolescent (et à vous-même) ce à quoi vous pouvez vous attendre au cours des prochaines années.

Un examen peut être le point de départ d’une bonne discussion entre parents et enfants

Plus vous attendez pour avoir ces discussions, plus votre enfant risque de se faire des idées fausses ou d’être gêné ou effrayé par les changements physiques et émotionnels.

Plus vous ouvrez les lignes de communication tôt, plus vous avez de chances de les maintenir ouvertes pendant l’adolescence

  • Donnez à votre enfant des livres sur la puberté écrits pour des enfants qui la vivent.
  • Partagez des souvenirs de votre propre adolescence. Rien de tel que de savoir que papa ou maman est aussi passé par là pour mettre l’enfant plus à l’aise.
  • Mettez-vous à la place de votre enfant.
  • Faites preuve d’empathie en aidant votre enfant à comprendre qu’il est normal d’être un peu inquiet ou gêné, et qu’il n’y a rien de mal à se sentir adulte une minute et enfant la minute suivante.

Choisissez vos batailles

  • Si un adolescent veut se teindre les cheveux
  • se peindre les ongles en noir
  • ou porter des vêtements funky

…réfléchissez-y à deux fois avant de vous y opposer.

Les adolescents veulent choquer leurs parents et il vaut mieux les laisser faire quelque chose de temporaire et d’inoffensif. Gardez vos objections pour les choses qui comptent vraiment, comme :

  • le tabac
  • les drogues
  • l’alcool
  • les changements permanents de leur apparence

Demandez à votre adolescent pourquoi il veut s’habiller ou avoir une certaine apparence et essayez de comprendre ce qu’il ressent.

Vous pouvez également discuter de la façon dont les autres pourraient les percevoir s’ils ont une apparence différente. Aidez votre adolescent à comprendre comment il pourrait être perçu.

Fixez des attentes

Les adolescents peuvent se montrer mécontents des attentes que leurs parents placent en eux. Pourtant, ils comprennent généralement et ont besoin de savoir que leurs parents se soucient suffisamment d’eux pour s’attendre à certaines choses, comme :

  • de bonnes notes
  • un comportement acceptable
  • le respect des règles de la maison

Si les parents ont des attentes appropriées, les adolescents essaieront probablement d’y répondre.

Sans attentes raisonnables, votre adolescent peut avoir l’impression que vous ne vous souciez pas de lui.

Informez votre adolescent – et restez vous-même informé

L’adolescence est souvent une période d’expérimentation, et cette expérimentation inclut parfois des comportements à risque.

En discutant ouvertement des sujets difficiles avec les enfants avant qu’ils n’y soient exposés, vous augmentez les chances qu’ils agissent de manière responsable le moment venu.

  • Partagez vos valeurs familiales avec votre adolescent et parlez de ce que vous considérez comme bien ou mal, et pourquoi.
  • Connaissez les amis de votre enfant et les parents de ses amis. Une communication régulière entre les parents peut grandement contribuer à créer un environnement sûr pour tous les adolescents d’un groupe de pairs.

Les parents peuvent s’aider à suivre les activités de leurs enfants sans que ceux-ci aient l’impression d’être surveillés.

Connaître les signes d’alerte

  • Un certain nombre de changements sont normaux pendant l’adolescence.
  • Mais un changement de personnalité ou de comportement trop radical ou trop durable peut être le signe d’un réel problème, le genre de problème qui nécessite une aide professionnelle.

Faites attention à ces signes d’alerte :

  • absentéisme fréquent à l’école
  • baisse des notes
  • changement soudain d’amis
  • changements rapides et radicaux de la personnalité
  • des démêlés avec la justice
  • des signes de consommation de tabac, d’alcool ou de drogues
  • discussions ou même blagues sur le suicide
  • prise ou perte de poids extrême
  • problèmes de sommeil

Lire : Votre enfant a un comportement délinquant ? 9 façons de le gérer

Tout autre comportement inapproprié qui dure plus de six semaines peut également être le signe d’un problème sous-jacent.

Joueuses de volley-ball heureuses (adolescentes)

Vous pouvez vous attendre à un ou deux problèmes dans le comportement ou les notes de votre adolescent pendant cette période, mais votre élève ne devrait pas soudainement échouer, et votre enfant normalement extraverti ne devrait pas soudainement devenir constamment renfermé.

  • Votre médecin
  • ou un conseiller
  • un psychologue
  • ou un psychiatre

…peuvent vous aider à trouver une aide appropriée.

Respectez la vie privée des enfants

Certains parents, et c’est compréhensible, ont beaucoup de mal avec ce point. Ils peuvent avoir l’impression que tout ce que font leurs enfants ne regarde qu’eux.

Mais pour aider votre adolescent à devenir un jeune adulte, vous devez lui accorder une certaine intimité.

Si vous remarquez des signes avant-coureurs de problèmes, vous pouvez alors envahir l’intimité de votre enfant jusqu’à ce que vous arriviez au cœur du problème. Mais sinon, il est préférable de vous retirer.

  • La chambre
  • les textos
  • les e-mails
  • les appels téléphoniques de votre adolescent doivent rester privés.

Vous ne devez pas non plus vous attendre à ce que votre adolescent partage toutes ses pensées ou activités avec vous à tout moment.

Bien sûr, pour des raisons de sécurité, vous devez toujours savoir :

  • où vont les adolescents
  • quand ils reviennent
  • ce qu’ils font et avec qui

…mais vous n’avez pas besoin de connaître tous les détails. Et vous ne devez surtout pas vous attendre à être invité !

Commencez par la confiance

Dites à votre adolescent que vous lui faites confiance, mais que si cette confiance est rompue, il aura moins de libertés jusqu’à ce qu’elle soit rétablie.

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Surveillez ce que les enfants voient et lisent

  • Émissions de télévision
  • magazines et livres
  • internet – les enfants ont accès à des tonnes d’informations

Soyez attentif à ce que les vôtres regardent et lisent. N’ayez pas peur de fixer des limites au temps passé devant l’ordinateur ou la télévision.

Sachez ce qu’ils apprennent dans les médias et avec qui ils peuvent communiquer en ligne.

Limites à fixer à propos d’internet

  • Les adolescents ne devraient pas avoir un accès illimité à la télévision ou à internet en privé – ces activités devraient être publiques.
  • L’accès à la technologie devrait également être limité après certaines heures (par exemple, 22 heures environ) pour favoriser un sommeil adéquat.
  • Il n’est pas déraisonnable d’interdire l’accès aux téléphones portables et aux ordinateurs après une certaine heure.

Il existe une application (MSpy : site officiel ici) qui s’installe de manière invisible dans le téléphone de votre enfant et qui récupère discrètement photos, vidéos, localisations, SMS et discussions même sur les réseaux sociaux (démonstration de l’application ici).

Établissez des règles appropriées

L’heure du coucher d’un adolescent doit être adaptée à son âge, tout comme elle l’était lorsque votre enfant était bébé.

Les adolescents ont toujours besoin d’environ 8 à 9 heures de sommeil. Encouragez votre adolescent à respecter un horaire de sommeil qui répond à ces besoins.

Une adolescente chipie

Récompensez votre adolescent s’il est digne de confiance

A-t-il respecté le couvre-feu de 22 heures le week-end ? Déplacez-le à 22 h 30.
L’adolescent doit-il toujours participer aux sorties familiales ? Encouragez une quantité raisonnable de temps passé en famille, mais soyez flexible.
Ne vous sentez pas insulté lorsque votre enfant en pleine croissance ne veut pas toujours être avec vous. Vous avez probablement ressenti la même chose à l’égard de votre mère et de votre père.

Conclusion : En tant que parent, que pensez-vous lorsque votre adolescent vous dit : « Tu ne comprends rien » ?

  • Je pense qu’ils se sentent seuls et non écoutés
  • Je pense aussi que les adolescents subissent des changements émotionnels plus rapidement qu’ils ne développent un vocabulaire pour les exprimer

Parfois, ils disent que vous ne comprenez pas parce qu’ils éprouvent des émotions intenses qu’ils ne peuvent pas décrire complètement, ou qu’ils ne comprennent pas. Ils se considèrent également comme très différents de vous et imaginent que l’époque où vous étiez adolescent remonte à environ un million d’années.

Les adultes ont tendance à gérer les facteurs de stress émotionnels et sociaux d’une manière très différente de celle des adolescents, et les adultes responsables gardent leurs problèmes interpersonnels entre eux. Je pense donc que les adolescents ne voient littéralement pas les adultes traverser des situations émotionnelles et sociales difficiles.

En plus, les adolescents n’ont pas les compétences nécessaires pour gérer ces situations aussi bien que les adultes parce que c’est une expérience relativement nouvelle. Et les adolescents ont tendance à être assez brutaux les uns envers les autres, d’une manière que les adultes ont dépassé (la plupart du temps).

Je pense que si votre adolescent traverse une période difficile, il peut être utile de lui dire :

« Tu as probablement raison. Mais je serais heureux de t’écouter si tu veux m’expliquer. Je ne comprends peut-être pas, mais ce que tu vis a de l’importance pour moi et je suis là pour t’écouter. »

Je sais qu’il peut être très difficile d’être patient, donc ce n’est pas toujours évident, mais cela a tendance à être plus efficace que des choses comme leur rappeler que vous aussi avez été un adolescent (ce qu’ils ne semblent jamais comprendre !).

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