Parents distraits par leur smartphone ? Danger pour leurs enfants

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Écrit par Agnès Michaud

Une passion pour la technologie alliée à une soif viscérale de la rendre utile aux relations humaines.

Lorsqu’il s’agit du développement des enfants, les parents devraient moins s’inquiéter du temps passé devant l’écran par les enfants, et davantage du leur.

Les smartphones ont maintenant tellement déçus :

  • accidents de voiture
  • troubles du sommeil
  • perte d’empathie
  • problèmes relationnels
  • incapacité à remarquer un clown sur un monocycle

…qu’il semble presque plus facile d’énumérer les choses qu’ils ne gâchent pas que celles qu’ils gâchent.

Notre société est peut-être en train d’atteindre le sommet de la critique des appareils numériques.

Pourtant, de nouvelles recherches suggèrent qu’un problème majeur reste sous-estimé. Il concerne le développement des enfants, mais ce n’est probablement pas ce que vous pensez.

Plus que les jeunes enfants obsédés par les écrans, ce sont les parents déconnectés qui devraient nous inquiéter.

Oui, les parents ont aujourd’hui plus de temps face à face avec leurs enfants que presque tous les parents de l’histoire.

Malgré une augmentation spectaculaire du pourcentage de femmes dans la population active, les mères d’aujourd’hui passent étonnamment plus de temps à s’occuper de leurs enfants que dans les années 1960.

Mais l’engagement entre parents et enfants est de plus en plus de mauvaise qualité, voire un ersatz. Les parents sont constamment présents physiquement dans la vie de leurs enfants, mais ils sont moins à l’écoute sur le plan émotionnel.

Pour être clair, je ne suis pas indifférent aux parents dans cette situation difficile. Mes propres enfants adultes aiment plaisanter en disant qu’ils n’auraient pas survécu à leur enfance si j’avais eu un smartphone entre les mains il y a 25 ans.

maman distraite par son telephone devant bebe

Les risques directs que les écrans font courir aux enfants

Affirmer que l’utilisation des écrans par les parents est un problème sous-estimé ne signifie pas qu’il faille ignorer les risques directs que les écrans font courir aux enfants : Des preuves substantielles suggèrent que de nombreux types de temps d’écran (en particulier ceux impliquant des images rapides ou violentes) sont dommageables pour les jeunes cerveaux.

Les enfants d’âge préscolaire d’aujourd’hui passent plus de quatre heures par jour devant un écran. Et, depuis 1970, l’âge moyen de début de l’utilisation « régulière » des écrans est passé de quatre ans à quatre mois seulement.

Certains des nouveaux jeux interactifs auxquels les enfants jouent sur des téléphones ou des tablettes sont peut-être plus inoffensifs que de regarder la télévision (ou YouTube), dans la mesure où ils imitent mieux les comportements de jeu naturels des enfants.

Et, bien sûr, de nombreux adultes qui fonctionnent bien ont survécu à une enfance abrutissante passée à regarder des tas de déchets cognitifs. Pourtant, personne ne conteste vraiment les coûts d’opportunité énormes pour les jeunes enfants qui sont branchés sur un écran.

Le temps passé sur des appareils est du temps qui n’est pas consacré à l’exploration active du monde et aux relations avec d’autres êtres humains

Pourtant, malgré tout ce qui se dit sur le temps passé devant un écran par les enfants, on accorde étonnamment peu d’attention à l’utilisation des écrans par les parents eux-mêmes, qui souffrent aujourd’hui de l’attention partielle continue.

Cette condition ne nous nuit pas seulement à nous, elle nuit à nos enfants.

Le nouveau style d’interaction parentale peut interrompre un ancien système de repérage émotionnel, dont la marque distinctive est la communication réactive, base de la plupart des apprentissages humains. Nous sommes en territoire inconnu.

Les spécialistes du développement de l’enfant ont donné différents noms au système de signalisation binaire entre l’adulte et l’enfant, qui construit l’architecture de base du cerveau.

Les modèles vocaux que les parents ont tendance à adopter lors des échanges avec les bébés et les jeunes enfants sont marqués par un ton plus aigu, une grammaire simplifiée et un enthousiasme engagé et exagéré.

Bien que ce type de conversation soit exaspérant pour les observateurs adultes, les bébés ne s’en lassent pas. Et ce n’est pas tout : Une étude a montré qu’à l’âge de deux ans, les bébés exposés à ce style de discours interactif et émotionnel à 11 et 14 mois connaissaient deux fois plus de mots que ceux qui n’y avaient pas été exposés.

Le développement de l’enfant est relationnel

Le développement de l’enfant est relationnel, ce qui explique pourquoi, dans le cadre d’une expérience, des bébés de neuf mois ayant reçu quelques heures d’enseignement du mandarin par une personne vivante ont pu isoler des éléments phonétiques spécifiques de la langue, alors qu’un autre groupe de bébés ayant reçu le même enseignement par vidéo n’y est pas parvenu.

De plus en plus d’études confirment l’importance de la conversation. La langue est le meilleur prédicteur de la réussite scolaire, et la clé de solides compétences linguistiques sont ces conversations fluides en va-et-vient entre les jeunes enfants et les adultes.

Un problème se pose donc lorsque le système de repères adulte-enfant à résonance émotionnelle si essentiel à l’apprentissage précoce est interrompu – par un texto, par exemple, ou un rapide check-in sur Instagram.

Quiconque a été fauché par un conducteur de poussette équipé d’un smartphone peut attester de l’omniprésence de ce phénomène.

fille desirant montrer ses devoirs a un pere obnubile par son smartphone

L’impact des smartphones sur le développement cognitif des enfants

Les tout-petits ne peuvent pas apprendre lorsque nous interrompons le flux des conversations en prenant notre téléphone portable ou en regardant le texte qui passe en trombe devant notre écran.

Il n’a jamais été facile d’équilibrer les besoins des adultes et des enfants, et encore moins leurs désirs, et il est naïf d’imaginer que les enfants puissent un jour être le centre inébranlable de l’attention parentale.

Les parents ont toujours laissé les enfants se divertir seuls, s’amusant ou se prélassant sans but dans les parcs.

À certains égards, le temps passé devant l’écran par les enfants du XXIe siècle n’est pas très différent des aides maternelles sur lesquelles chaque génération d’adultes s’est appuyée pour occuper les enfants.

C’est le pire modèle de parentalité possible : nous sommes toujours présents physiquement, ce qui bloque l’autonomie des enfants, mais nous ne sommes présents que de façon sporadique sur le plan émotionnel.

 Certains parents installent dans le téléphone familial l’application Mspy capable de :

  • espionner discrètement le téléphone
  • enregistrer les réseaux sociaux comme Tinder, Facebook et autres Viber
  • localiser et copier les SMS

Ici la démonstration gratuite de l’application.

L’inattention occasionnelle des parents n’est pas catastrophique (et peut même renforcer la résilience), mais la distraction chronique est une autre histoire

L’utilisation des smartphones a été associée à un signe familier de dépendance :

  • Les adultes distraits deviennent irritables lorsque leur utilisation du téléphone est interrompue
  • non seulement ils ne perçoivent pas les signaux émotionnels
  • mais ils les interprètent mal

Un parent déconnecté peut se mettre plus rapidement en colère qu’un parent engagé, en supposant que son enfant essaie d’être manipulateur alors qu’en réalité, il veut simplement attirer l’attention.

Les séparations courtes et délibérées peuvent bien sûr être inoffensives, voire saines, pour le parent comme pour l’enfant (surtout lorsque les enfants grandissent et ont besoin de plus d’indépendance). Mais ce type de séparation est différent de l’inattention qui se produit lorsqu’un parent est avec un enfant mais qu’il lui fait comprendre par son manque d’engagement que l’enfant a moins de valeur qu’un email.

Une mère qui dit à ses enfants de sortir et de jouer, un père qui dit qu’il doit se concentrer sur une tâche pendant la prochaine demi-heure – ce sont des réponses tout à fait raisonnables aux demandes concurrentes de la vie adulte. Ce qui se passe aujourd’hui, en revanche, c’est la montée des soins imprévisibles, régis par les bips et les incitations des smartphones.

Il semble que nous soyons tombés sur le pire modèle de parentalité imaginable : toujours présent physiquement, bloquant ainsi l’autonomie des enfants, mais seulement présent émotionnellement de façon sporadique.

Une maman en retard pour la garde de son enfant

La bonne nouvelle

Une bonne nouvelle est que les jeunes enfants sont pré-câblés pour obtenir ce dont ils ont besoin des adultes, comme la plupart d’entre nous le découvrent la première fois que notre regard détourné est ramené en arrière par une paire de mains grassouillettes et réprobatrices.

Les jeunes enfants sont prêts à faire beaucoup pour attirer l’attention d’un adulte distrait, et si nous ne changeons pas notre comportement, ils essaieront de le faire à notre place. Nous pouvons nous attendre à voir beaucoup plus de crises de colère lorsque les tout-petits d’aujourd’hui entreront à l’école.

Mais les enfants finissent par abandonner. Il faut être deux pour danser le tango, et des études menées dans des orphelinats roumains ont montré au monde entier qu’il y a des limites à ce qu’un cerveau de bébé peut faire sans un partenaire de danse consentant.

La vérité, c’est que nous ne savons pas vraiment à quel point nos enfants souffrent de notre manque d’engagement.

Bien sûr, les adultes souffrent également de leur dépendance au smartphone

Nombre d’entre eux ont construit leur vie quotidienne autour de la misérable prémisse selon laquelle ils peuvent toujours être présents :

  • toujours travailler
  • toujours élever leurs enfants
  • toujours être disponibles pour leur conjoint, leurs propres parents et toute autre personne qui pourrait avoir besoin d’eux, tout en restant au fait de l’actualité et en n’oubliant pas, en allant vers la voiture, de commander du papier toilette sur Amazon.

Ils sont coincés dans l’équivalent numérique du cycle de rotation.

Dans ces circonstances, il est plus facile de concentrer nos angoisses sur le temps passé devant l’écran par nos enfants que de ranger nos propres appareils. Je ne comprends que trop bien cette tendance.

En plus de mes rôles de mère et de parent d’accueil, je suis la tutrice maternelle d’un teckel d’âge moyen et en surpoids. Étant moi-même d’âge moyen et en surpoids, je préfère de loin être obsédée par l’apport calorique de mon chien, le contraignant à un régime sinistre de croquettes fibreuses, plutôt que de m’occuper de mon propre régime alimentaire et de renoncer (Dieu m’en garde) à ma brioche à la cannelle du matin.

D’un point de vue psychologique, il s’agit d’un cas classique de projection – le déplacement défensif de ses propres faiblesses sur des personnes relativement irréprochables. Lorsqu’il s’agit du temps passé devant l’écran, la plupart d’entre nous doivent faire beaucoup moins de projections.

La nouvelle notion de technoférence

Si nous parvenons à maîtriser notre « technoférence » , comme l’ont appelée certains psychologues, nous nous apercevrons probablement que nous pouvons faire beaucoup plus pour nos enfants en en faisant moins, quelle que soit la qualité de leur scolarité et indépendamment du nombre d’heures que nous leur consacrons.

Les parents devraient se donner la permission de ne pas céder à la pression étouffante d’être tout pour tout le monde.

  • Mettez votre enfant dans un parc pour enfants !
  • Laissez tomber l’apparition au match de foot si vous en avez envie. Votre enfant se portera bien.
  • Mais quand vous êtes avec votre enfant, posez votre satané téléphone.

Lien externe

Examining the Effect of Smartphones on Child Development, Concordia University, 28 février 2020

MSpy espionne les réseaux sociaux et les conversations sur un téléphone

Le logiciel espion

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