Peut-on être un bon père et avoir un problème avec l’autorité ?

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Écrit par Ferragus Labrosse

Une passion pour la technologie alliée à une soif viscérale de la rendre utile aux relations humaines.

Je ferais un excellent père

Mon frère de 3 ans se croit malin. Chaque fois qu’il vient dans ma chambre, il apporte un jouet mais ne le retire pas quand il part.

  • Ma chambre contient maintenant Bob l’éponge
  • les trains colorés de Thomas le camion-citerne et ses amis
  • Laa-Laa
  • et une poupée Ken très nue

Tant qu’il n’a pas l’air de vouloir tout casser, je le laisse faire ce qu’il veut. L’idée d’appliquer une discipline n’est pas compatible avec une personne qui a un problème avec l’autorité ; je pense qu’un meilleur modèle consiste à récompenser les comportements positifs et à ignorer les négatifs.

Bien sûr, éduquer des enfants est beaucoup plus compliqué que cela, mais c’est un début idéal.

Une fois par semaine, je prépare une grande quantité de salade de thon pour me nourrir au déjeuner. Mon frère de 10 ans me regardait et m’a fait remarquer à quel point le thon était dégoûtant.

« Tu as déjà mangé une salade de thon ? » lui ai-je demandé.

« Non », a-t-il répondu, « mais ça a l’air dégoûtant ».

Je l’ai fait goûter en le menaçant de la violence du grand frère. Je lui ai dit que s’il n’aimait pas, il n’aurait plus jamais à en manger, mais qu’il devait essayer avant de se faire une opinion.

Il a goûté et a dit que ça allait, mais quelques jours plus tard, j’ai remarqué une grande boîte de thon sur le comptoir de la cuisine. Il se trouve qu’il a tellement aimé la salade de thon qu’il a demandé à mon père d’en faire.

Fille disputée par ses parents
Fille disputée par ses parents

J’ai décidé de rester réaliste et je l’ai emmené manger des sushis avec moi au Tono Sushi à Cergy. Je lui ai dit que, oui, techniquement, le sushi est du poisson cru, mais qu’il n’a pas du tout le goût du poisson.

« Ça a moins le goût du poisson que le thon, que tu as déjà essayé. » Il était abattu.

J’aurais aimé prendre une photo au moment où le premier morceau de thon et le rouleau d’avocat sont entrés dans sa bouche. On aurait dit que quelqu’un l’avait frappé à l’estomac.

  • La douleur
  • la peur
  • et la confusion se lisaient sur son visage dès la première bouchée

Il voulait le ressortir, mais je l’ai encouragé comme seul un grand frère sait le faire :

« Mâche ! Mange-le ! Ferme ta bouche ! Tu as intérêt à le finir ! »

Il n’a mangé que quelques morceaux supplémentaires, mais j’étais très fier de lui, comme le serait un parent après avoir assisté au premier pas d’un enfant. Après tout, je n’ai pas essayé les sushis avant d’avoir 21 ans, et je lui ai fait savoir qu’il était loin devant moi pour devenir un vrai homme.

J’ai insisté une fois de plus sur le mot « vrai homme », en ajoutant qu’il faut essayer de nouvelles choses, même si on en a peur. Sinon, comment découvrir des choses que vous pourriez aimer ?

Mon père passe des heures par jour avec les garçons, à enseigner, à parler et à jouer, mais il y a tellement de parents qui ne parviennent pas à avoir une influence positive sur la vie d’un enfant.

Et vous vous demandez pourquoi tant d’adultes sont dérangés. D’après ce que je vois, la clé pour éduquer un être humain décent est de le traiter avec respect et de lui donner de l’attention et de l’affection. Ça vous dit quelque chose ?

  • Ne remettez pas les choses au lendemain
  • Ne repoussez pas leurs préoccupations ni leurs questions
  • Ne laissez pas la télévision rivaliser avec eux pour attirer votre attention
  • Ne leur dites pas « Parce que je l’ai dit »

La seule raison pour laquelle je ferais un bon père est que je copierais ce que mes parents m’ont fait, ce qui, à l’exception des coups de balai occasionnels de ma mère, semble avoir plutôt bien fonctionné.

La dernière chose que je ferai, c’est d’acheter un livre sur l’art d’être parent à un écrivain/expert/homme d’affaires qui n’a aucun intérêt pour moi ou ma famille.

« Alors, que penses-tu des sushis ? » J’ai demandé.

« Il n’y avait pas beaucoup de goût. Mais c’était vraiment cool ! »

Oui, petit frère, c’est cool. Quand tu auras 20 ans, il y a un livre que je veux que tu lises…


L’autoritarisme parental

Le style parental autoritaire consiste à être strict et sévère

Il insiste sur une obéissance inconditionnelle et impose un bon comportement par le biais d’un contrôle psychologique :

  • menaces
  • humiliation
  • et autres punitions

Selon la définition des psychologues, c’est aussi un style associé à moins de chaleur et de réactivité parentale.

Cela n’augure rien de bon pour la santé des enfants, surtout dans des environnements stressants. Comme je le note ailleurs, la chaleur et la réactivité peuvent protéger les enfants des effets du stress toxique.

  • Mais qu’en est-il des autres résultats ?
  • Comme les résultats concernant les problèmes de comportement ?
  • Les compétences sociales ?
  • Les résultats scolaires ?

Si les parents autoritaires sont exigeants, leurs enfants ne devraient-ils pas mieux se comporter et mieux réussir en classe ?

Étonnamment, les preuves indiquent le contraire.

Les parents permissifs sont émotionnellement chaleureux, mais peu enclins à faire respecter des règles ou des normes de conduite

  • Les parents non impliqués sont comme les parents permissifs, mais ils manquent de chaleur.
  • Les parents autoritaires fixent des limites et font respecter des normes.
Une maman trop permissive
Une maman trop permissive

Quel est le bilan de l’autoritarisme ?

Il est de plus en plus évident que les tactiques autoritaires aggravent la situation des enfants.

Lorsque les enfants ont des problèmes de comportement vraiment difficiles, il peut sembler que le seul remède soit une discipline sévère :

  • pour contrôler les enfants par des menaces
  • des punitions sévères
  • ou la honte

Mais les recherches montrent que ces tactiques ne permettent pas d’améliorer le comportement à long terme.

Au contraire, elles semblent aggraver la situation.

Prenons par exemple ce que les psychologues appellent les « problèmes de comportement externe », c’est-à-dire les comportements perturbateurs, agressifs, provocateurs ou antisociaux.

Si les tactiques disciplinaires autoritaires étaient efficaces, nous nous attendrions à ce qu’elles entraînent une diminution de ces problèmes de comportement à mesure que les enfants grandissent.

Mais ce n’est pas ce que nous observons lorsque nous suivons le développement des enfants.

Dans une méta-analyse de plus de 1400 études publiées, Martin Pinquart a constaté que le contrôle sévère et le contrôle psychologique étaient en fait les plus grands prédicteurs de l’aggravation du comportement au fil du temps (Pinquart 2017).

Les enfants soumis à ces tactiques autoritaires à un moment donné avaient tendance à développer davantage de problèmes de comportement extériorisés à des moments ultérieurs.

Pourquoi ?

Nous ne pouvons pas supposer que c’est entièrement dû à l’autoritarisme parental.

Peut-être que les facteurs génétiques sont en partie responsables. Après tout, nous savons que les facteurs génétiques peuvent augmenter le risque pour un enfant de développer certains types de problèmes de comportement.

Ces enfants peuvent avoir tendance à provoquer des réactions autoritaires de la part des personnes qui s’occupent d’eux

Les parents voient leurs enfants se comporter mal, et ils s’efforcent de trouver une solution. Ils se sentent stressés et frustrés. Ils adoptent une discipline sévère (menaces et punitions) et se montrent moins chaleureux envers leurs enfants qui se comportent mal.

C’est un scénario dans lequel les problèmes de comportement et l’autoritarisme parental sont liés, mais pas nécessairement parce que l’autoritarisme parental cause des problèmes de comportement. Ce sont plutôt les enfants eux-mêmes qui font partie de l’histoire.

Leur mauvais comportement déclenche des réponses autoritaires.

Alors comment savoir ce qui se passe réellement ?

Lorsque les chercheurs tentent de démêler les causes, ils confirment que les problèmes de comportement préexistants des enfants peuvent effectivement provoquer des réactions autoritaires de la part des parents.

Adolescente rebelle à l'autorité

Mais il existe également des preuves que l’autoritarisme est nuisible. Il semble aggraver les problèmes de comportement des enfants.

Par exemple, dans le cadre d’une étude de génétique comportementale portant sur des jumeaux, Rebecca Waller et ses collègues se sont concentrés sur les enfants présentant des « traits calleux sans émotion » : des traits comme une faible empathie et une mauvaise autorégulation morale (Waller et al 2018).

Ces traits sont liés à de graves problèmes de comportement, et l’équipe de Waller a confirmé l’importance des gènes. Certains enfants présentaient un risque génétique plus élevé de développer des « traits calleux sans émotion ».

Mais le style parental a également eu un effet

Lorsque les parents montraient beaucoup de chaleur et d’affection à leurs enfants, ceux-ci étaient moins susceptibles de développer des traits calleux et non émotionnels.

Même les enfants qui présentaient un risque génétique élevé présentaient moins de symptômes.

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