Ingress : le jeu mobile en réalité augmentée

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Écrit par Agnès Michaud

Une passion pour la technologie alliée à une soif viscérale de la rendre utile aux relations humaines.

Ingress Prime : le jeu

Le jeu, sorti en 2014, m’avait fait m’écrier : Google sort son jeu multijoueur !

Le jeu était à l’époque passé relativement inaperçu en France, et pour cause : il avait été par Google et n’était jouable que sur Android.

  • Aujourd’hui cette époque est révolue : l’équipe de Google qui avait créé Ingress (Niantic) est devenue autonome
  • Elle a créé Pokémon Go qui a été un énorme succès
  • Refusant de délaisser les fans d’Ingress, elle a peaufiné le jeu en sortant sa version Prime
  • Ingress Prime est maintenant également jouable sur iPhone
  • Niantic a sorti en 2019 son 3ème jeu en réalité virtuelle dans le monde de Harry Potter

Que de changements! Dès 2014, ce jeu représentait selon moi le futur du jeu vidéo, mêlant à la fois:

  • Réel
  • Virtuel
  • Réalité augmentée
  • Monuments publics

…le tout sur téléphone portable.

Scanner un monument dans Ingress pour en faire un portail gagné pour votre camp
Scanner un monument dans Ingress pour en faire un portail gagné pour votre camp

→ Selon Niantic, Pokémon GO a été téléchargé près de 2 milliards de fois en 2020.

→ Ingress, quant à lui, a plafonné à environ 50 millions de téléchargements.

Harry Potter : Wizards Unite est le 3ème jeu de Niantic, mais l’éditeur continue à soutenir la communauté Ingress, témoignant de son engagement envers ceux qui maintiennent le projet Ingress en vie.

Il est assez rare de nos jours qu’un développeur continue à soutenir un jeu comme Ingress pendant 6 ans, surtout lorsqu’il lance simultanément un jeu de grande envergure comme Pokémon Go et le très attendu Harry Potter : Wizard’s Unite.

Qu’en est-il du jeu Ingress aujourd’hui en 2020 ?


Présentation du jeu Ingress

Avant Pokémon GO, il y avait Ingress. C’était le premier jeu de Niantic, et même s’il n’est jamais devenu un phénomène aussi populaire que POKEMON GO, c’est quand même le jeu qui a permis à Pokémon d’exister.

En 2018, Niantic a reconstruit Ingress dans le but de le rendre plus joli, plus immersif, et surtout plus accessible aux nouveaux joueurs.

Le but du jeu

INGRESS est un jeu qui vous encourage à vous promener dans le monde réel, à visiter les sites et les parcs voisins et à travailler avec l’équipe que vous avez choisie (votre faction).

Ingress est plus intense que Pokémon Go.

  • Il n’y a pas de monstres mignons à collectionner
  • Ni de Pokéstops à faire tourner
  • A la place, vous « piratez » des portails et vous les « liez » ensemble pour conquérir le plus de cartes possible pour votre faction

Reliez 3 portails et tout ce qui se trouve entre les deux devient le territoire de votre équipe. C’est comme si vous capturiez le drapeau dans un jeu collectif.

Ingress Prime, qui est la mise à jour d’Ingress, remplace l’application Ingress originale par une application basée sur Unity : le même moteur de jeu qui équipe Pokémon GO et des milliers d’autres jeux.

Dans Ingress, uploader le portail que vous venez de découvrir et de prendre en vidéo
Dans Ingress, uploader le portail que vous venez de découvrir et de prendre en vidéo

A quoi ressemble une partie

Vous utilisez votre téléphone pour prendre en photo de la « matière » appelée XM. Une fois que vous avez collecté assez de matière, vous obtenez des portails (entendez par là un lieu public déterminé).

Les joueurs sont divisés en 2 clans opposés, comme les 2 factions de World of Warcraft par exemple. Une fois que la faction a capturé 3 portails, cela forme un triangle : tous les joueurs se trouvant à l’intérieur de ce triangle sont additionnés dans votre score final.

  1. Les villes de taille moyenne n’ont pas beaucoup de portail à activer.
  2. Le jeu peut rendre accro au point que certains font des dizaines de kilomètres en transport en commun pour activer un portail ou pour en détruire un appartenant à la faction adverse.

Un jeu futuriste prometteur

Ce jeu représente pour certains l’avenir du jeu vidéo puisqu’il cumule :

  • la réalité augmentée, autrement dit le mélange entre vie réelle et vie virtuelle
  • la mobilité des individus qui est de plus en plus facilitée avec nos moyens de communications modernes
  • le téléphone portable, un outil présent dans presque toutes les poches
  • un mélange entre hasard et volonté, puisqu’on peut y jouer sans rechercher forcément des scores élevés, ou bien on peut être un acharné capable de faire des kilomètres rien que pour obtenir un « lieu public »!

Le résultat

Visuellement, le jeu Ingress parvient à déplacer des quantités de personnes en un même endroit afin d’obtenir un « champ » gagnant. Je pense notemment à la centaine de personnes qui se sont déplacés récemment en Ecosse pour gagner un triangle gigantesque digne du film Braveheart !

A l’origine, Google comptait se faire payer à l’aide de la géolocalisation inclue dans l’application : à terme, des enseignes pourraient payer pour que leur magasin devienne un portail à prendre, par exemple. Ce filon semble très prometteur.

Ingress vous propose de décrire la vidéo du nouveau portail que vous venez de prendre
Ingress vous propose de décrire la vidéo du nouveau portail que vous venez de prendre

La différence entre Ingress et Pokémon Go

La plus grande différence entre Ingress et GO, c’est que Ingress exige que vous fassiez équipe avec d’autres joueurs pour réussir.

Par exemple, vous ne pouvez placer qu’un nombre limité d’objets de niveau supérieur sur un portail donné. Il faut que plusieurs agents s’associent pour créer des portails de niveau supérieur et donc pouvoir collecter des objets de niveau supérieur.

J’ai toujours aimé ce mécanisme d’Ingress car j’ai rencontré beaucoup plus de gens IRL et nous avons dû coopérer et élaborer une stratégie pour continuer à monter en niveau. Nous prenions de nouveaux joueurs sous nos ailes et nous les aidions à démarrer.

En revanche, alors que GO a certainement beaucoup de gens qui jouent ensemble, le jeu est en fait plutôt solo.

Comment transformer le jeu Ingress multijoueur en un jeu solo

Pour contrer cet inconvénient, les joueurs solo sur Ingress se mettent parfois à créer des comptes multiples sur leur téléphone.

  • Partage de compte = partager vos informations de compte avec d’autres joueurs et les enregistrer sur leur appareil pour les aider.
  • Compte multiple = utilisation de 2 comptes ou plus sur le même appareil.

Il a toujours été légal d’utiliser/enregistrer plusieurs comptes si chacun d’entre eux est enregistré sur un appareil différent.

Bien sûr, les personnes qui utilisent des logiciels pour faire du « spoofing » et mentir sur leur emplacement commettent une sorte de triche. Changer son adresse IP et sa localisation permet au joueur de faire des actions dans des endroits où il n’est pas physiquement présent.

Mais d’un autre côté, quel est l’intérêt de louer un avion, de faire du kayak jusqu’à une île isolée, ou même de se faufiller dans un parc de jeux avant la fermeture des portes pour la nuit ? C’est ce que fait un spoofer GPS en jouant à Ingress dans son salon sans bouger vers les lieux à atteindre.

La collecte des données et des kilomètres parcourus dans Ingress
La collecte des données et des kilomètres parcourus dans Ingress

Les changements apportés par la version Ingress Prime

Une interface plus simple

Depuis la nouvelle version d’Ingress, l’interface utilisateur a été nettoyée et toutes sortes de raccourcis et de gestes ont été ajoutés pour accélérer les opérations.

Par exemple, l’attaque des portails voisins ou la gestion de votre inventaire a été simplifiée.

La nouvelle interface cartographique est plus facile à utiliser pour effectuer des panoramiques et des zooms d’une seule main, avec un système de contrôle à un doigt qui sera assez familier aux joueurs de GO.

A noter : Les anciens joueurs peuvent recommencer le jeu au niveau 1 tout en gardant les lieux qu’ils sont déjà déverrouillés.

Le tutoriel

Ingress Prime améliore la prise en main par les nouveaux joueurs. Un tutoriel sur l’intrigue initie les nouveaux joueurs aux concepts de portail, de piratage, etc., tout en commençant à planter les graines de l’histoire et des traditions du jeu.

On vous présente les 2 factions et les IA rivales, et on vous demande finalement de choisir un camp.

Jouer avec des écouteurs

Le jeu recommande d’utiliser des écouteurs, et je ne pense pas que ce soit uniquement pour pouvoir entendre les choses avec plus de fidélité.

En effet, les morceaux à commande vocale du tutoriel parlent de systèmes de piratage et de contrôle des esprits. Si vous ne mettez pas d’écouteurs, votre téléphone va se mettre à parler tout seul quand vous vous ballader dans la rue.

Les joueurs jouant en public sans écouteur risquent d’obtenir des regards biaisés de la part des passants…

La carte virtuelle dans Ingress
La carte virtuelle dans Ingress

Les critiques apportées au jeu Ingress

La nouvelle interface

Visuellement, Prime est très différent de l’ancien client, et l’interface utilisateur est également différente.

Cela signifie que toute la mémoire musculaire qui s’accumule en 7 ans de jeu est soudainement inutile, et que tout semble difficile à trouver. Beaucoup d’anciens joueurs s’en plaignent.

Il me semble cependant que Niantic a mal interprété les raisons de son succès avec Pokémon Go.

La société a pensé que la raison du succès de Pokémon Go par rapport à Ingress est due à l’interface utilisateur. Bien que cela ait un certain degré de vérité, la réalité c’est que les fans de Pokémon sont de grands fans.

Par analogie, après sa première saison, Star Trek allait être abandonné en raison de ses faibles taux d’audience. Cependant, les téléspectateurs étaient de grands fans, et leur campagne pour le maintenir a conduit à son succès durable.

Les fans de Pokémon sont un peu comme ça ; c’est la plus grande franchise médiatique au monde, pour des raisons que je ne commence même pas à comprendre (mon intérêt pour Pokémon est très proche de zéro).

  • Pour résumer, la raison du succès de Pokémon Go est qu’il a fourni un jeu de réalité augmentée de type Ingress-like à un cadre extrêmement populaire.
  • La raison pour laquelle Ingress Prime a échoué est qu’il ignore la communauté de joueurs existante et croit qu’une interface de type Pokémon gourmande en ressources améliorera la popularité du jeu.
Jouer à ingress en ville
Jouer à ingress en ville

Le Global Shards

Niantic a ramené à la vie un vieux jeu dans Ingress, le Global Shards, qui a toujours permis aux anciens joueurs de sortir de leur « retraite », mais en le rendant cette fois coopératif.

De par sa nature, cet événement a toujours été hyper-compétitif, et de nombreux joueurs détestent le nouveau format.

Niantic cherche à monétiser le jeu

Niantic cherche des moyens d’augmenter ses revenus provenant d’Ingress, et de nombreux joueurs ont l’impression que le jeu se transforme en une « autre saisie de fonds ».

Le nombre de joueurs est en baisse : le nombre de joueurs actifs quotidiens a chuté de 20% au cours des 6 derniers mois, et le taux de réduction est assez constant.


Ingress peut-il être sauvé ?

En théorie oui, si Niantic se concentre sur le gameplay, plutôt que sur des changements massifs de l’interface utilisateur.

Un jeu intéressant génère de nouveaux joueurs même avec une ancienne interface utilisateur (considérez la popularité continue et durable des jeux de rôle sur table). Voici une liste de suggestions qui n’impliquent pas de changements radicaux des principes de base du jeu :

Ajustez les gains de niveau et de badge de manière à ce qu’ils correspondent à une sorte de progression mathématique

Je ne comprends pas du tout pourquoi cela n’a pas été fait au départ par les programmeurs.

La progression sur le tableau des niveaux AP semble avoir été conçue par un ivrogne.

Permettre aux joueurs d’augmenter les niveaux au-dessus de 16

Le plafond est absolument inutile et une sorte de progression géométrique garantira que le jeu reste accessible aux nouveaux joueurs.

Dans le même ordre d’idée, permettez aux appareils d’augmenter au-delà du niveau 8. Là encore, le plafond est inutile et conduit à une situation où les joueurs existants qui ont atteint leur sommet jouent par habitude plutôt que pour la réussite.

L'interface de Ingress
L’interface de Ingress

Restreindre les portails supérieurs de niveau 8 à de véritables points d’intérêt publics

Mon restaurant indien préféré, aussi charmant soit-il, n’est pas une merveille du monde comme la Tour Eiffel ou la Pyramide de Gizeh.

Le coeur de métier Niantic est manifestement la collecte de données. Ce qui signifie qu’après de nombreuses années de jeu, Ingress mourra simplement dans un gémissement (essentiellement graphique) de l’interface utilisateur.

Peut-être alors aurons-nous de la chance et Niantic publiera le code source original et la communauté pourra-t-elle construire quelque chose à partir du cadavre du jeu ? Mais j’en doute.

Conclusion

Les créateurs d’Ingress Prime voulaient concevoir un jeu avec une histoire complexe dans laquelle les joueurs pourraient s’investir et qui serait également amusant à jouer.

Mais ils voulaient aussi créer quelque chose qui inspire la collaboration et l’exploration.

L’expérience de jeu avec Ingress Prime a été comparée à celle de jeux d’aventure comme Géocaching, qui encourage les gens à explorer de nouveaux endroits, à rencontrer de nouvelles personnes et à vivre de nouvelles expériences.

Lors de grands rassemblements comme celui de Darsana en Géorgie, des pièces Ingress Prime personnalisées sont échangées et examinées par des personnes du monde entier.

Le partage des pièces est un excellent moyen d’accueillir de nouveaux membres, de célébrer de nouvelles amitiés et de se souvenir d’une aventure spécifique après l’événement. Tout comme le jeu pour lequel elles ont été créées, ces pièces de défi personnalisées sont conçues pour rassembler les gens.

Pour l’instant je ne pense pas qu’Ingress soit mort. Mais il est certain qu’il perd des joueurs rapidement (certains endroits peuvent sembler morts à cause de cela.

Niantic est confronté à un choix difficile :

  • innover pour essayer d’attirer de nouveaux joueurs
  • au risque de perdre d’anciens joueurs mécontents
  • ou essayer de se concentrer sur la satisfaction des joueurs existants

Personnellement, j’aime toujours le jeu, j’aime Prime, et j’espère que Niantic ne perdra pas la foi en Ingress.

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1 réflexion au sujet de « Ingress : le jeu mobile en réalité augmentée »

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