La proximité de votre smartphone nuit à votre capacité de réflexion

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Écrit par Agnès Michaud

Une passion pour la technologie alliée à une soif viscérale de la rendre utile aux relations humaines.

« Range ton téléphone » est devenu une phrase à la fois banale et mal acceptée

Bien que nous voulions être dans le moment présent, nous faisons souvent tout ce qui est en notre pouvoir pour faire le contraire

  • Nous sortons nos téléphones pour prendre des photos au milieu de repas de famille festifs
  • et nous envoyons des SMS ou mettons à jour nos profils sur les réseaux sociaux au milieu d’un rendez-vous ou en regardant un film

Dans le même temps, nous sommes souvent interrompus passivement par des notifications d’emails ou d’appels téléphoniques. Il est clair que l’interaction avec nos smartphones affecte nos expériences.

Mais nos smartphones peuvent-ils nous affecter même lorsque nous n’interagissons pas avec eux, lorsqu’ils sont simplement à proximité ?

Deux expériences en laboratoire

Dans une recherche de 2017, il a été cherché à savoir si le simple fait d’avoir son propre smartphone à proximité pouvait influencer les capacités cognitives. Dans deux expériences en laboratoire, près de 800 personnes ont accompli des tâches conçues pour mesurer leur capacité cognitive.

  • Dans l’une des tâches, les participants devaient simultanément résoudre des problèmes mathématiques et mémoriser des lettres aléatoires. Cela permet de tester leur capacité à garder la trace des informations pertinentes pour la tâche tout en s’engageant dans une tâche cognitive complexe.
  • Dans la seconde tâche, les participants voient un ensemble d’images formant un motif incomplet et choisissent l’image qui complète le mieux le motif. Cette tâche mesure l’ « intelligence fluide » , c’est-à-dire la capacité des gens à raisonner et à résoudre des problèmes nouveaux.

La performance dans ces deux tâches est affectée par les ressources mentales disponibles des individus.

  • Avant de réaliser ces tâches, il a été demandé aux participants de placer leur téléphone devant eux (face cachée sur leur bureau)
  • de le garder dans leur poche ou leur sac
  • ou de le laisser dans une autre pièce

Il est important de noter que les alertes sonores et les vibrations de tous les téléphones étaient désactivées, de sorte que les participants ne pouvaient pas être interrompus par des notifications.

Arrêter son activité pour répondre au téléphone

Les résultats ont été frappants

Les personnes qui ont effectué ces tâches alors que leur téléphone se trouvait dans une autre pièce ont obtenu les meilleurs résultats, suivies de celles qui avaient laissé leur téléphone dans leur poche.

En dernière position, les personnes dont le téléphone était sur leur bureau.

Nous avons obtenu des résultats similaires lorsque les téléphones des participants étaient éteints

  • Les personnes obtenaient les pires résultats lorsque leur téléphone était à proximité
  • et les meilleurs lorsqu’il était éloigné dans une autre pièce

Ainsi, le simple fait d’avoir son smartphone sur le bureau a entraîné une détérioration légère mais statistiquement significative de la capacité cognitive des individus, au même titre que les effets du manque de sommeil.

Cette capacité cognitive est essentielle pour nous aider :

  • à apprendre
  • à raisonner
  • et à développer des idées créatives

Ainsi, même un petit effet sur la capacité cognitive peut avoir un impact important, si l’on considère les milliards de propriétaires de smartphones qui ont leur appareil présent à d’innombrables moments de leur vie.

Cela signifie que, dans ces moments, la simple présence de nos smartphones peut avoir un effet négatif sur notre capacité à réfléchir et à résoudre des problèmes :

  • Même si nous ne les utilisons pas
  • Même lorsque nous ne les regardons pas
  • Même lorsqu’ils sont tournés vers le bas
  • Et même lorsqu’ils sont complètement éteints.

Homme concentré sur son téléphone


Pourquoi les smartphones sont-ils si distrayants, même lorsqu’ils ne sont pas en train de sonner ou de vibrer ?

Les coûts des smartphones sont inextricablement liés à leurs avantages

L’immense valeur des smartphones, en tant que concentrateurs personnels nous reliant les uns aux autres et à la quasi-totalité des connaissances collectives du monde, les positionne nécessairement comme importants et pertinents pour une multitude d’aspects de notre vie quotidienne.

Les recherches en psychologie cognitive montrent que les humains apprennent à prêter automatiquement attention aux choses qui sont habituellement pertinentes pour eux, même lorsqu’ils sont concentrés sur une autre tâche.

  • Par exemple, même si nous sommes activement engagés dans une conversation, nous tournons la tête lorsque quelqu’un prononce notre nom à l’autre bout de la pièce.
  • De même, les parents sont automatiquement attentifs à la vue ou au son des pleurs d’un bébé.

Les recherches suggèrent que, d’une certaine manière, la simple présence de nos smartphones est comme le son de nos noms : ils nous appellent constamment, exerçant une attraction gravitationnelle sur notre attention.

Si vous avez déjà ressenti un « buzz fantôme », vous le savez par nature. Les tentatives de blocage ou de résistance à cette attraction ont un impact négatif sur nos capacités cognitives.

Cela signifie donc que, lorsque nous parvenons à résister à l’envie de regarder nos smartphones, nous pouvons en fait nuire à nos propres performances cognitives.

Un pirate informatique sur un téléphone

Êtes-vous concerné ? Très probablement.

  • Pensez à la dernière réunion ou conférence à laquelle vous avez assisté : quelqu’un avait-il son smartphone sur la table ?
  • Pensez à la dernière fois que vous êtes allé au cinéma, que vous êtes sorti avec des amis, que vous avez lu un livre ou joué à un jeu : votre smartphone était-il à portée de main ?
  • Dans tous ces cas, la simple présence de votre smartphone peut avoir altéré votre fonctionnement cognitif.

Les données montrent également que l’impact négatif de la présence d’un smartphone est plus prononcé chez les personnes qui obtiennent un score élevé pour une mesure de la force de leur lien avec leur téléphone, c’est-à-dire celles qui sont tout à fait d’accord avec des affirmations telles que :

« J’aurais du mal à passer une journée normale sans mon téléphone portable » et « Il me serait douloureux de renoncer à mon téléphone portable pendant une journée » .

Dans un monde où les gens continuent à dépendre de plus en plus de leur téléphone, il est logique de s’attendre à ce que cet effet devienne plus fort et plus universel.

Nous ne sommes clairement pas les premiers à prendre note des coûts potentiels des smartphones. Pensez au nombre d’accidents mortels liés au fait de conduire en parlant au téléphone ou en envoyant des SMS, ou d’envoyer des SMS en marchant.

Le simple fait d’entendre son téléphone sonner alors que l’on est occupé à faire autre chose peut renforcer l’anxiété

Le fait de savoir que l’on a manqué un texto ou un appel amène notre esprit à vagabonder, ce qui peut nuire à la performance dans les tâches qui exigent une attention soutenue et miner notre plaisir.

Au-delà de ces conséquences cognitives et sanitaires, les smartphones peuvent altérer notre fonctionnement social : avoir son smartphone à portée de main peut nous distraire lors d’expériences sociales et les rendre moins agréables.

En gardant tous ces coûts à l’esprit, nous devons toutefois tenir compte de l’immense valeur que représentent les smartphones

Au cours d’une journée, vous pouvez utiliser votre smartphone pour :

  • entrer en contact avec vos amis
  • votre famille
  • vos collègues de travail
  • commander des produits en ligne
  • consulter la météo
  • négocier des actions
  • lire un article d’untelephone.com
  • vous rendre à une nouvelle adresse, etc.
De toute évidence, les smartphones augmentent notre efficacité
nous permettant d’économiser du temps et de l’argent
d’entrer en contact avec d’autres personnes
d’être plus productifs et de nous divertir

Effets cognitifs néfastes du téléphone


Alors comment résoudre cette tension entre les coûts et les avantages de nos smartphones ?

Certaines applications, installées dans un téléphone, permettent d’espionner toutes les conversations et localisations

Les smartphones ont des usages distincts

Il existe des situations dans lesquelles nos smartphones apportent une valeur essentielle, par exemple lorsqu’ils nous aident à entrer en contact avec une personne que nous essayons de rencontrer, ou lorsque nous les utilisons pour rechercher des informations qui peuvent nous aider à prendre de meilleures décisions.

Ce sont des moments privilégiés pour avoir notre téléphone à portée de main.

Mais plutôt que de laisser les smartphones prendre le contrôle de nos vies, nous devrions reprendre les rênes :

  • lorsque nos smartphones ne sont pas directement nécessaires
  • et qu’il est important d’être pleinement disponible sur le plan cognitif
  • il peut être très utile de prévoir une période de temps pour les ranger dans une autre pièce

En gardant ces résultats à l’esprit, les étudiants, les employés et les PDG peuvent souhaiter maximiser leur productivité en définissant des fenêtres de temps pendant lesquelles ils prévoient d’être séparés de leurs téléphones, ce qui leur permet d’accomplir des tâches nécessitant une réflexion plus approfondie.

Demander aux employés de ne pas utiliser leur téléphone pendant les réunions peut ne pas être suffisant

Les travaux suggèrent que les réunions sans téléphone peuvent être plus efficaces, en améliorant :

  • la concentration
  • le fonctionnement
  • et la capacité à trouver des solutions créatives

De manière plus générale, nous pouvons tous devenir plus engagés et plus habiles sur le plan cognitif dans notre vie de tous les jours, simplement en mettant nos smartphones (loin) de nous.

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